Botánica

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¿QUÉ ESTUDIA LA BOTÁNICA?

Clásicamente, la Botánica (del griego botanne: "planta") se reconoce como la rama de las ciencias naturales dedicada a la descripción y estudio de la vida vegetal (plantas), utilizando los mismos métodos de investigación que la Biología, de la que forma parte. Aunque actualmente esta descripción es un tanto incompleta, la Botánica como rama independiente se mantiene.La tendencia a la especialización ha fragmentado su estudio en diversas disciplinas:

• Anatomía vegetal - Analiza en detalle la estructura de las plantas.
• Histología - Estudia microscópicamente la estructura de los tejidos.
• Fisiología - Se ocupa de las actividades vitales que ocurren en la planta, como el movimiento y el cambio de forma.
• Taxonomía - Clasificación sistemática y losnombres de las plantas.
• Bioquímica - Explicación de fenómenos vitales por métodos químicos
• Genética - Trata de la herencia.
• Citología - Estudia las células vegetales.
• Patología - Las enfermedades de las plantas.
• Ecología - De la relación de las plantas con su ambiente.
• Paleobotánica - Estudia las plantas de periodos anteriores, valiéndose de los restos fósiles conservados.• Fitoecología - Estudia las relaciones entre las plantas y el medio ambiente.
• Fitogeografía - Estudia la localización de los géneros, especies y familias de plantas en la superficie terrestre.
• Fitosociología - Investiga las relaciones entre las comunidades de plantas.
• Existen también diversos campos de la Botánica aplicada como son: la horticultura (cultivo de huertos, jardines einvernaderos), la silvicultura (de los bosques), la agronomía (campos de cultivo), la floricultura (flores ornamentales), la olericultura (cultivos de legumbres), la pomología (cultivos frutales) y la arquitectura de paisaje (arreglo de las plantas para producir efectos en el espacio).

El estudio de la Botánica es de vital importancia puesto que las plantas son esenciales para nuestra propiaexistencia. A diferencia de los animales y los humanos, las plantas pueden crear su propio alimento. Como los demás animales del Reino Animal, el humano debe obtener, directa o indirectamente, alimento de las plantas. Las plantas constituyen la única fuente que poseemos de oxígeno, necesario para la respiración. Además, las plantas impiden la erosión eólica del suelo y también sus raíces consolidan elterreno de modo que el agua no lo arrastre.
Los vegetales prestan utilidad a la humanidad de muchas otras maneras. Piensa en la camisa que traes puesta (probablemente está producida con una fibra vegetal como algodón, lino, yute, etcétera). De los muebles de tu casa, seguramente alguno será de madera, proveniente de los árboles, que también nos sirve para la fabricación de papel para libros,revistas y diarios. Otras plantas producen medicinas esenciales como la quinina (útil en la prevención del paludismo). Nos brindan ciertas bebidas tradicionales como las infusiones (té y café) y los fermentados (pulque, tequila, brandy, ron...); perfumes (esencias y aceites de rosas, lavanda, romero, canela...); especias (nuez moscada, clavo, orégano, yerbas de olor...). De las plantas tambiénobtenemos pigmentos hechos de flores, frutos y cortezas para dar colores a distintos tejidos que utilizamos como prendas de vestir. El ámbar es una joya que procede de la resina (goma pegajosa) de una planta en otro tiempo y se hizo tan dura como una roca durante mucho tiempo (pudieran ser millones de años).
Por lo general, se agrupa a los seres vivos en vegetales y animales y se los clasificasimplemente en el Reino Animal o Reino Vegetal. Sin embargo, en la actualidad se aceptan cinco reinos: Monera, Protista, Fungi, Vegetal y Animal.
Si te interesa este tema puedes navegar las siguientes direcciones electrónicas:

EL ORÍGEN DE LAS PLANTAS

Emiliano Monroy Ríos
Durante millones de años nuestro planeta estuvo constituido por una serie de...
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