Cambios climaticos

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Un estudio en la revista Science de investigadores del CSIC, y de las universidades de Cambridge (Reino Unido) y Berna (Suiza) ha puesto de manifiesto que los cambios climáticos bruscos ocurridos en los últimos 420.000 años se produjeron simultáneamente con entradas d'aguas de la Antártida por el fondo del océano.
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| |Icebergs en laAntártida. Foto: Año Polar Internacional.|
| |© Alfred Wegener Institut. |
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| |Enlaces externos:|
| |[pic]Instituto de Investigaciones Químicas y Ambientales|
| |de Barcelona (CSIC) |
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Los cambios climáticos bruscos son desestabilizaciones climáticas que generaron enfriamientos fuertes durante intervalos de tiempos de entre 1.000 y 3.000 años, que produjeronenfriamientos de hasta 10 grados en el agua del mar, lo que equivaldría a un enfriamiento de la atmósfera de unos 30 grados. Estos cambios se produjeron fundamentalmente en el hemisferio norte. Después de estas etapas de enfriamiento, el cambio brusco acababa con un calentamiento rápido, volviendo todo a las condiciones iniciales.
Estos cambios bruscos se dieron de forma natural y no están relacionados conninguna influencia humana. Son cambios mucho más rápidos que los procesos climáticos que dependen de los fenómenos orbitales y que generaron los episodios de glaciación o interglaciación -estos últimos responden al efecto combinado de variaciones de la insolación que recibe la Tierra en periodos de 21.000, 41.000 y 100.000 años.
En cambio, los cambios bruscos se dieron en intervalos de tiemposmucho menores y no se conoce una causa concreta para ellos. Como consecuencia de ellos, la vegetación de la Península Ibérica, por ejemplo, se modificó desde la situación actual a una vegetación de tipo estepario en intervalos de tiempo de 100 años o menos. Son particularmente importantes a escala humana porque constituyen variaciones climáticas importantes en intervalos de tiempos suficientementecortos como para poder ser observadas durante la vida de una persona. La intensidad de muchos de estos cambios fue del mismo orden que la correspondiente al paso de periodo glacial-interglacial y viceversa. Aunque estos cambios no son estables a largo plazo, los tiempos de inestabilidad, de 1.000 a 3.000 años, son suficientemente largos como para representar variaciones largas en el contexto de laescala humana.
Evolución asimétrica del clima
El trabajo muestra que tanto en las épocas glaciales como interglaciales se produjeron estos cambios bruscos: en las épocas glaciales, estos cambios fueron más frecuentes mientras que en las épocas interglaciales los cambios fueron más intensos.
Pese a que los cambios bruscos se definen por las condiciones climáticas que se dan en la superficie delocéano y las masas continentales, nuestro trabajo muestra que estos cambios se dieron simultáneamente con procesos de reorganización de las aguas del fondo del océano Atlántico. En concreto, por una entrada de aguas antárticas profundas en latitudes como las que corresponden a la Península Ibérica. En muchos casos, se observa que la entrada de aguas antárticas es anterior al desarrollo del cambiobrusco. Esto pone de manifiesto que los procesos climáticos que se produjeron en la Antártida fueron determinantes para el desarrollo de estos cambios bruscos en el hemisferio norte, lo cual no deja de ser paradójico porque estudios hechos hasta ahora muestran que estos cambios tuvieron una intensidad más alta en el hemisferio norte que en el hemisferio sur.
|Los procesos climáticos que se...
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