Carta a un amigo

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CONTAMINACION DEL AIRE

Se sabe que la contaminación del aire afecta la salud de los seres humanos, animales y las plantas; además los días con mucho smog tienen efectos psicológicos en los humanos. De hecho se sabe que durante esos días hay un incremento de la depresión, los olvidos y la irritabilidad.
La atmósfera
El aire en la atmosfera es una mezcla de gases que al parecer haevolucionado a la composición actual durante un periodo de varios miles de millones de años. En efecto, se piensa que la composición de la atmosfera no ha variado durante los 50 millones de años. Tal parece que las actividades del hombre están alterando hasta cierto grado, toda la atmosfera, además es evidente que los trabajos de la sociedad industrial alteran regiones especificas de la atmosferaproduciendo contaminación periódica del aire.
La gran mayoría de los gramos de aire que se ha calculado que constituyen la atmosfera están ubicados a una distancia inferior de 100 kilómetros de la superficie de la Tierra. El aire atmosférico se mueve sobre esta debido al sistema de vientos que cambian la fuerza y dirección nada día. La actividad de los vientos se produce en la troposfera (hasta alrededorde 10 kilómetros) y una masa dada de aire puede dar vuelta a la Tierra unos pocos días. Estas bolsas de aire se desplazan en forma errática haciendo una mezcla completa de los gases de la atmosfera global.
El aire es una mezcla de diez a veinte gases distintos. Los principales componentes del aire en la troposfera, en términos de porcentaje en volumen, son los siguientes:

Componente |Porcentaje en volumen | Componente | Porcentaje en volumen |
Nitrógeno, N2 | 78.08 | Neón, Ne | 0.00182 |
Oxigeno, O2 | 20.95 | Helio, He | 0.000524 |
Argón, Ar | 0.934 | Criptón, Kr | 0.000114 |
Bióxido de Carbono, CO2 | 0.0314 | | |

El aire se compone de 99.03% de nitrógeno, oxigeno, y que el 99.96% es nitrógeno, oxigeno y argón.
El aire contiene también vapor de agua, H2O; sin embargo,la concentración del vapor de agua en la atmosfera es variable y va desde concentraciones muy pequeñas en las regiones desérticas hasta grandes concentraciones en las zonas tropicales. La concentración de vapor de agua en el aire es de 1 a 3% en volumen. Dentro de una región local el contenido de agua varia diario dependiendo de la temperatura y las condiciones climatológicas.
Se dice que el aireque está saturado por completo con vapor de agua a una temperatura dad posee una humedad relativa del 100%. El porcentaje de humedad relativa expresa la cantidad de vapor de agua en el aire como un porcentaje de la cantidad de agua en el aire, en condiciones de saturación total. Por ejemplo, si la humedad relativa es del 60%, significa que el aire tiene 60% del vapor de agua que podría conteneren condiciones de saturación.
Componente | Porcentaje en volumen | Partes por millón |
Oxido Nitroso, N2O | 0.000025 | 0.25 |
Hidrogeno, H2 | 0.00005 | 0.5 |
Metano, CH4 | 0.00015 | 1.5 |
Dióxido de Nitrógeno, NO2 | 0.0000001 | 0.001 |
Amoniaco, NH3 | 0.000001 | 0.01 |
Ozono, O3 | 0.000002 | 0.02 |
Dióxido de Azufre, SO2 | 0.00000002 | 0.0002 |
Monóxido de Carbono, CO | 0.00001| 0.1 |

La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Comenzó a formarse hace unos 4600 millones de años con el nacimiento de la Tierra. La mayor parte de la atmósfera primitiva se perdería en el espacio, pero nuevos gases y vapor de agua se fueron liberando de las rocas que forman nuestro planeta.
La atmósfera de las primeras épocas de la historia de la Tierra estaría formadapor vapor de agua, dióxido de carbono (CO2) y nitrógeno, junto a muy pequeñas cantidades de hidrógeno (H2) y monóxido de carbono pero con ausencia de oxígeno. Era una atmósfera ligeramente reductora hasta que la actividad fotosintética de los seres vivos introdujo oxígeno y ozono (a partir de hace unos 2 500 o 2000 millones de años) y hace unos 1000 millones de años la atmósfera llegó a tener una...
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