Caso de baterias record

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Crónica de otra impunidad anunciada:
Baterías Récord recurre al TLC para declarase “afectado”
en caso Sitio del Niño
Observatorio Políticas Públicas y los DESC, CECDH San Salvador, febrero 2008
1
http://fespad.org.sv
Durante el proceso de ratificación del Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, República Dominicana y
Centroamérica (CAFTA-DR por sus siglas en inglés), organizacionessociales y profesionales se pronunciaron sobre
las inminentes implicaciones negativas del tratado en materia de Derechos Humanos, muchas de las cuales constan
en varios recursos de inconstitucionalidad presentados hace un año ante la Corte Suprema de Justicia de El Salvador.
Entre los señalamientos reiteradamente planteados destaca la pérdida de soberanía y del derecho a la autodeterminacióndel pueblo salvadoreño a partir del contenido del Capítulo de Inversiones del CAFTA-DR, en el cual no sólo
se limita a los Estados Partes la posibilidad de definir sus propias políticas públicas, aunque éstas persigan el bienestar
de la población; sino la incorporación de un cláusula inversionista-Estado a partir de la cual los inversionistas
estadounidenses pueden demandar ante tribunalesinternacionales a aquellos Estados que a través de sus políticas
públicas representen, a juicio de los inversionistas, afectaciones en sus ganancias.
El CAFTA-DR ha definido mecanismos jurídicos idóneos para garantizar los intereses de los inversionistas estadounidenses,
como Baterías de El Salvador. La figura de “expropiación indirecta”, por ejemplo, abre la posibilidad que
las corporacionesextranjeras demanden en tribunales internacionales de arbitraje (el Centro Internacional para el
Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones, CIADI; y la Comisión de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil
Internacional, CNUDMI) a cualquier Estado que aplique políticas públicas, que a juicio del inversionista extranjero
puedan afectar sus ganancias o sus expectativas de ganancias.
A dosaños de implementación del CAFTA-DR estamos frente al primero de una larga lista de potenciales casos en
los que empresas estadounidenses buscarán ampararse a la “inmunidad” que les confiere dicho tratado. En esta
ocasión se trata de la empresa Baterías de El Salvador S.A. -conocida como Baterías Record-, responsable incuestionable
de la situación de contaminación por plomo de la comunidad Sitiodel Niño, lugar donde opera su fábrica
desde hace más de una década.
Como es sabido, la presión social ejercida por los habitantes de las comunidades afectadas por la contaminación por
plomo forzó al gobierno a tomar cartas en el asunto después de una prolongada inacción de más de once años. Así,
de manera negligente, varios ministros con competencias y responsabilidades sobre el hecho,intervinieron tímida y
complacientemente, hasta que en septiembre de 2007 el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS)
ordenó el cierre de la fábrica de Baterías Record en Sitio del Niño por no contar con el “permiso de operación”.
Resulta curioso que el Ministerio de Salud anunciara el cierre de la fábrica justificado en “la carencia de los permisos
de funcionamiento desde 2005”1 y noen las afectaciones en la vida y la salud de las personas contaminadas por
plomo; de este acto administrativo se desprende el interés gubernamental de desvincular a Baterías Record de la
contaminación por plomo en suelo, agua y aire de la zona, así como de los perjuicios en la salud de sus habitantes2.
Dado que el principal accionista y representante legal de Baterías de El Salvador S.A.3 esun ciudadano estadounidense,
se asume que esta empresa es una inversión extranjera y como tal puede ampararse a las garantías que el
Observatorio Políticas Públicas y los DESC, CECDH San Salvador, septiembre 2007
Actualidad — Políticas Públicas
febrero 2008
Capítulo X del CAFTA-DR otorga a las empresas estadounidenses. Es en este marco que Baterías de El Salvador
S.A. ha planteado la...
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