Caudillismo y militarismo

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Caudillismo y Militarismo: las formas predominantes del ejercicio del poder dentro del sistema político decimonónico

Luego de la obtención de la independencia, los gobiernos de Venezuela del siglo XIX se caracterizaron por tener formas de dominio basadas en el poder de las armas. Entre estas formas de poder predominan 2, que son el Militarismo y el Caudillismo.
La primera de estas formas degobierno en presentarse en la realidad política venezolana del siglo XIX fue el militarismo. El militarismo se puede definir como “el predominio del elemento militar en el gobierno del estado”.1
Se puede decir que el militarismo apareció en Venezuela tras el proceso de independencia, ya que este permitía la generación de los liderazgos de los héroes militares al ejercicio del gobierno y, esto asu vez, fueron creando grupos o partidos que les permitían el control absoluto de los poderes públicos y generando mecanismos legales eficientes para perpetuarse en el poder, logrando entonces el surgimiento de verdaderas elites políticas, privilegiados sociales y concentraciones de los grandes elementos de producción económicas, especialmente la tierra, como base de la nueva oligarquía. En eldesempeño de gobierno de los personajes militarista no influían conceptos de orden filosófico, ideológico o político, sino el deseo de ejercer el poder y de disfrutarlo en unión de sus seguidores
Por otra parte el caudillismo, que se puede definir como “…un jefe, guerrero, político, personalidad con un área de influencia directa, cuando mas regional, jefe de un grupo armado, especie de ejercitoparticular el cual emplea como elemento fundamental de su poder…”,2.

1 Diccionario de la Real Academia de la lengua Española.

2 DOMINGO Irwing; Relaciones civiles-militares en el siglo XIX venezolano; Caracas; El Centauro Ediciones; 2000; pp. 234. p. 132.

Este caudillismo que “domino la escena política venezolana durante gran parte del siglo XIX” 3, se caracterizo por tener “una jefaturapolítica personalista basada en el control de una hueste armada que obedece a sus designios y que determina su capacidad de negociar en la disputa por el poder, al margen de los principios y normas del marco institucional, a lo que podría agregarse la posesión de ciertas cualidades personales que sostienen su autoridad carismática” 4. Los caudillos, logran dominar la política venezolana alestablecer un sistema o red (piramidal) entre ellos.
El surgimiento del caudillismo venezolano debe relacionarse a múltiples factores, y algunos de ellos son la dificultad de establecer un poder central capaz de imponer su autoridad en todo el territorio, la falta de integración nacional como consecuencia de la desintegración territorial, la ausencia de clases sociales poderosas, entre otras.Algunos de los principales personajes que mandaron basados en estas formas de gobierno fueron José Antonio Páez, José Tadeo Monagas, Juan Crisóstomo Falcón y Guzmán Blanco.
José Antonio Páez que gobernó de 1830 a 1846 luego de la disolución de la Gran Colombia, surge como el individuo capaz de conciliar las bases elitistas. Este personaje gobernó 3 periodos, y puede ser considerado como el primer granrepresentante de las formas de gobierno antes mencionadas. José Tadeo Monagas gobernó de 1847 a 1858. Este mandatario fomento una red de lealtades personales y familiares que constituyen la base de su dominio político. Monagas fue derrocado en 1858 por una alianza entre conservadores y liberales. En el régimen de Juan Crisóstomo Falcón, “…se consolida la jefatura de los caudillos, y se vive unclima de permanente agitación e intranquilidad como consecuencia

3 ORTIZ Coro; En: la clase de Historia de Venezuela; 16 de Junio 2008

4 Fundación Polar (1997); Diccionario de Historia de Venezuela; Caracas. Venezuela.

de las pugnas por el poder en las diferentes localidades por parte de quienes pretenden defender por la vía de las armas su predominio político a nivel local, regional y...
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