Celulosa

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EVALUACIÓN DE LOS IMPACTOS DE LA PRODUCCIÓN DE CELULOSA

Resumen: La industria de la celulosa en Chile está incorporando mejoras tecnológicas en sus procesos productivos, especialmente en la fase de blanqueo. Si bien estas mejoras son ambientalmente reconocidas, la mayor cantidad de celulosa que se produce en el país sigue siendo blanqueada con cloro, compuesto que produce emisiones tóxicasdañinas para la salud y el medio ambiente. La estimación del costo ambiental que generan estas emisiones permite corregir el tradicional indicador del crecimiento económico; el PIB de la industria, verificándose su sobredimensión en los últimos 15 años. Por otra parte, se entrega información que permite concluir que la instalación de plantas de celulosa en el país no ha contribuido a la disminución dela pobreza ni a la mejora de los niveles de vida en aquellas regiones, e incluso comunas, donde están instaladas. Por lo tanto, el crecimiento que ha tenido esta industria en el país no se inserta en los principios del desarrollo sustentable.

INTRODUCCIÓN
El 16 de julio del presente año, la CONAMA aprobó el Estudio de Impacto Ambiental para la ampliación de la planta de celulosa Pacífico,ubicada en la IX Región, perteneciente a la empresa CMPC. Esta planta está en operación desde febrero de 1992 y produce celulosa blanqueada kraft1 . Aprovechando la capacidad instalada de la planta, el proyecto, que compromete una inversión de US$73 millones, busca aumentar el nivel de producción de 382 mil tons. de celulosa blanqueada a 470 mil tons. anuales. La novedad que introduce este proyectodentro de la industria de la celulosa es la utilización del proceso EFC (Elemental Chlorine Free) de blanqueado, el que puede significar una reducción de residuos compuestos clorados en más de un 90% en relación al proceso tradicional. Si bien esta iniciativa es reconocida desde el punto de vista ambiental, la mayor cantidad de celulosa blan1 La celulosa manufacturada mediante el proceso kraftcocina los chips de madera en una solución alcalina basada en sulfitos y/o soda cáustica para extraer la lignina. Luego los químicos son recuperados para su uso en un proceso cíclico cerrado.

queada que se produce en el país todavía utiliza cloro en su proceso, por lo que los daños ambientales, asociados a la emisión de contaminantes de esta industria, especialmente los derivados de la fase deblanqueo, son altamente peligrosos y cuantiosos.
Gráfico 1: Volumen exportado de celulosa 1990-2000
(millones tons)
2 1, 5 1 0, 5 0 1990 1992 1994 1996 1998 2000

Fuente: Banco Central

1. PRODUCCIÓN DE CELULOSA EN CHILE
La celulosa constituye el principal producto chileno de exportación forestal. En el 2000 las exportaciones de celulosa crecieron en 50% respecto del año anterior,

Escritopor: Consuelo Espinosa Economista e Investigadora de Terram Editado por: Rodrigo Pizarro Economista y Director de Estudios de Terram

acumulando US$1.111 millones. Este monto representó el 58% de lo exportado por el sector forestal durante ese año, registrando un aumento de 8 puntos respecto de la participación promedio de las exportaciones de este commodity durante la década de los 90. Elvolumen exportado de celulosa chilena ha crecido a un ritmo del 14% promedio anual entre 1990 y el 2000, alcanzando 1,8 millones de toneladas en este último año (Gráfico 1). El tipo de celulosa que más se produce en Chile es la blanca de fibra larga BSKP (Celulosa Kraft Blanqueada de Pino Radiata), destinada principalmente a la exportación. También se produce celulosa de fibra larga, la que correspondea aquella no blanqueada UNP (Unbleached Kraft Pulp) y la celulosa blanca de fibra corta BEKP (Celulosa Kraft Blanqueada de Eucalipto). En la actualidad existen en el país 11 plantas productoras de celulosa, 7 dedicadas a la producción de pulpa kraft y el resto a pulpa mecánica2 . De acuerdo a la información disponible (Tabla 1), la producción se concentra en dos empresas: 57% en manos de CMPC...
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