Ciclos biogeoquimicos

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Ciclos Biogeoquímicos
La materia y la energía fluyen a través de los ecosistemas, pasando desde el medio abiótico hacia los seres vivos y moviéndose a través de distintos niveles tróficos. Laenergía tiene una ruta en un solo sentido, pues proviene originalmente del sol, se fija en las plantas a través de la fotosíntesis y va pasando hacia los siguientes niveles tróficos (herbívoros,carnívoros y detritívoros), disipándose en cada paso hasta perderse por completo. Por otro lado, la materia sigue rutas de ida y vuelta, pues pasa del medio abiótico a los seres vivos, y luego de éstos al medioabiótico otra vez; es decir, la materia se mueve a través de ciclos que pueden llegar a ser bastante intrincados. Los diferentes elementos y compuestos que constituyen los nutrientes básicos de losseres vivos se mueven por distintas rutas, durante las cuales pasan por una serie de compartimentos. Se le llama compartimento a aquella parte del ambiente (ya sea biótico o abiótico) que retiene porun tiempo a algún elemento o compuesto. Por ejemplo, se dice que el suelo es uno de los compartimentos en el ciclo del nitrógeno, pues los átomos de nitrógeno pasan por el suelo (en forma de iones denitrato, NO3, o de amonio, NH4) antes de ser absorbidos por las plantas e incorporados en sus tejidos.
Las rutas que describen el movimiento de la materia a través de los ecosistemas seconocen como ciclos biogeoquímicos. Su nombre deriva del hecho de que en ellos se encuentran involucrados procesos biológicos (como el consumo de un organismo por otro), geológicos (como la erosión y elintemperismo) y químicos (como la reacción entre diferentes elementos y compuestos para dar lugar a otros). Existen dos tipos de ciclos biogeoquímicos: los atmosféricos (o globales, en los cuales laatmósfera funge como uno de los compartimentos posibles) y los sedimentarios (o locales, que no pasan por la atmósfera). Aquí ponemos el ejemplo de dos ciclos atmosféricos: el del carbono y el del...
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