Ciclos circadianos

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Los ritmos circadianos
Resumen
todos los organismos incluyendo el ser humano han desarrollado un sistema para la medición del tiempo. Esta capacidad permite adaptarse a fenómenos ambientales que se repiten en forma regular constante. A este sistema se le
conoce como sistema circadiano. Actualmente se sabe que elsistema circadiano se encuentra constituido por tres componentes esenciales: las vías de entrada de información, los mecanismos del reloj y las vías de salida para la transmisión de ritmicidad a otras partes del cuerpo. Las vías que proporcionan señales del ambiente para mantener sincronizado al sistema a los ciclos externos. De estas señales la más poderosa es la alternancia luz/oscuridad. Estavía de entrada de información incluye a la retina así como al tracto retinohipotalámico. El reloj, identificado en el núcleo supraquiasmático del hipotálamo, genera los ritmos aún en condiciones en que no recibe señales ambientales del tiempo. Se ubica en el hipotálamo anterior y establece contactos con otros núcleos hipotalámicos asociados a mantener la homeostasis interna. Por ultimo, las víaseferentes o de salida se encargan de acoplar al reloj con otros sistemas efectores. Para esta función se considera principalmente participaciones del sistema nervioso
autónomo y del sistema endocrino. Debido a que en años recientes se ha demostrado que diversos tejidos viscerales pueden oscilar independientemente, se ha considerado a estos órganos periféricos como parte del sistema circadiano,lo que lo convierte en un sistema multiestructural y redundante.
¿Por qué medir el tiempo?
Los organismos cubrimos diariamente una serie de funciones para sobrevivir. Ninguna de dichas funciones depende de un solo órgano, más bien cada respuesta o función requiere de la interacción de varios órganos que forman sistemas. Estos sistemas además de estar constituidos por estructurasespecializadas, cuentan con vías para la entrada y vías para la salida de información, de manera que los organismos son el conjunto de complejas redes funcionales, las cuales tratamos de comprender primeramente por medio de la anatomía, y que nos permite conocer su localización, forma y relaciones. Entre las múltiples funciones que realizamos diariamente se incluye la necesidad de mantener un orden temporal.Esto es, realizar todas nuestras funciones en congruencia con los cambios diarios asociados al tiempo. Durante un ciclo de 24 horas debemos enfrentar cambios asociados al día y la noche y por lo tanto a la luz y la oscuridad, también enfrentamos oscilaciones en la temperatura ambiental, en la humedad, los sonidos provenientes de otros organismos, etc. Estos ciclos diarios le imponen a todoindividuo un reto adaptativo que requiere se exhiban óptimas respuestas en concordancia con los tiempos ambientales. Es más, para una buena adaptación se requiere poder anticiparse a estos ciclos diarios, que son predecibles. En consecuencia cada individuo muestra ciclos en su conducta y fisiología, que resultan obvios en la alternancia de intervalos de actividad y sueño.
Internamente se presentanoscilaciones conocidas como ritmos circadianos, que se caracterizan por presentarse aproximadamente cada 24 horas. Por ejemplo, es posible observar picos de liberación hormonal y de funciones metabólicas a ciertas horas del día, seguidos de disminución en los niveles a otras horas. Por medio de estas fluctuaciones se logran manifestar respuestas óptimas en momentos en que las circunstanciasambientales más
lo requieren y por medio de estos ritmos se logra una estrategia adaptativa esencial para un medio ambiente cambiante. Para lograr estas adaptaciones temporales todo organismo cuenta con un sistema circadiano, el cual está especializado en la medición del tiempo y en transmitir estas señales a los diversos sistemas funcionales.
Se reconoce actualmente que el sistema circadiano se...
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