Ciencias periciales

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INTRODUCCIÓN
Con el fin de evaluar los cambios producidos por un estresor psicológico de laboratorio se puede recurrir a la utilización de medidas electrofisiológicas, poco sujetas a la manipulación intencionada del sujeto. Entre ellas, la frecuencia cardíaca (FC) y la actividad electrodérmica (AED) han sido frecuentemente utilizadas, ya que reflejan el grado de activación vegetativa queexperimenta el sujeto al afrontar la tarea y se han empleado como indicadores válidos del trabajo mental durante la realización de tareas por ordenador (Kuhmann, Boucsein, Schaefer y Alexander, 1987; Kohlisch y Schaefer, 1996). Aunque el patrón de activación de estas variables puede ser similar (Steptoe, 1990), otras veces se ha descrito un patrón diferente para cada una de ellas ante la mismaestimulación (Papillo y Shapiro, 1990). Ambas medidas permiten estudiar la reactividad fisiológica al estrés y su relación con la salud y/o enfermedad en particular, aspecto que ha cobrado especial importancia en las investigaciones sobre estrés desde diversas disciplinas tales como la neurociencia, la biología, la medicina y la psicología entre otras (Fernández-Abascal y Martínez-Sánchez, 1998).Entre las características del estresor se encuentran la intensidad, pues hay una relación entre ésta y la amplitud de las respuestas vegetativas; la novedad, estímulos novedosos pueden provocar respuestas mayores que otros más graves; la predictibilidad, pues hay mayor respuesta psicobiológica ante un estímulo no predecible; el control o la percepción del mismo, ya que se ha descrito una relaciónentre la falta de control y efectos negativos como una disminución de la resistencia a las enfermedades o lesiones gástricas; y la complejidad de las demandas, pues las tareas que precisan de un mayor esfuerzo como la solución de problemas o procesamiento cognitivo de información incrementan la presión sanguínea y la FC de forma más acentuada que tareas más pasivas. Al estudiar las respuestaspsicofisiológicas ante una tarea mental se han descrito aumentos en FC, presión sanguínea y noradrenalina tras la realización de un esfuerzo elevado, y aumentos en C, presión sanguínea y noradrenalina por la falta de control en la tarea, por lo que se ha asociado el esfuerzo requerido con los efectos vegetativos y la controlabilidad con los dos ejes de respuesta, el simpático-medulo-adrenal y elhipófiso-córtico-adrenal (Frankenhaeuser, 1983; Peters et al., 1998).

El sistema cardiovascular está regulado por el Sistema Nervioso Autónomo, que al ser estimulado produce un aumento de las contracciones del corazón, del ritmo cardíaco y de la presión sanguínea, además de una disminución del volumen de pulso periférico. Las respuestas cardiovasculares ante una situación particular no vienendeterminadas exclusivamente por el Sistema Nervioso Simpático o el Parasimpático, sino por el predominio de uno de ellos en un contexto de integración de ambos (Papillo y Shapiro, 1990). La medida de actividad cardiovascular más utilizada en los laboratorios psicofisiológicos es la FC o número de pulsaciones o latidos por minuto, aunque también son frecuentemente utilizadas la presión sanguínea opresión en las arterias principales del cuerpo, el volumen de pulso o cantidad de sangre bombeada en cada ciclo cardíaco, la potencia cardíaca o cantidad de sangre bombeada en unidad de tiempo y la resistencia periférica total o resistencia en las venas al paso de la sangre.
La FC se considera una variable muy sensitiva a los estresores (Freyschus, Hjemdahl, Juhlin-Dannfelt y Linde, 1988),pudiendo registrarse de forma continua y no invasiva, lo que permite una mayor comodidad experimental, y aporta información de la regulación autonómica del corazón (Breuer et al., 1993). Ha sido muy estudiada en relación a la ansiedad, la activación o arousal y el estrés, describiéndose su papel facilitador sobre los procesos cognitivos y el procesamiento de la información (Richards y Casey, 1991)....
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