Circulación oceánica

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CIRCULACIÓN OCEÁNICA
 
GENERALIDADES 
Las corrientes oceánicas están afectadas por dos clases de fuerzas:
1. Primarias: comienzan el movimiento y determinan su velocidad: fuerza del viento soplando sobre el agua, expansión y contracción térmica del agua y diferencias de densidad entre las distintas capas de agua
2. Secundarias: influencian la dirección y naturaleza de su flujo: efectode Coriolis, gravedad, fricción y la forma de las cuencas oceánicas
 
Cerca del 10% del agua en el océano mundial está involucrada en corrientes superficiales que son flujos de agua horizontales en la superficie del océano controlados por expansión térmica y fricción del viento. Se mueven arriba y dentro de la zona de la picnoclina. El movimiento horizontal del agua a veces induce movimientosverticales conocidos como circulación vertical inducida por el viento. El movimiento horizontal del agua profunda, bajo la picnoclina está controlado más bien por diferencias en densidad que por la energía del viento. Debido a que la densidad es función principalmente de la temperatura y salinidad esta circulación se conoce como termohalina. Es una circulación lenta del agua a grandes profundidadesque involucra prácticamente todo el océano y es responsable de la mayoría del movimiento vertical del agua en el océano. Aparte de estos sistemas de corrientes existen otras corrientes que no están tan influenciadas por la gravedad, Coriolis, el calentamiento solar latitudinal y los vientos planetarios. Estas son corrientes de pequeña escala como corrientes de agua dulce en las bocas de los ríos,corrientes de retorno en las zonas costeras y corrientes mareales, que están más afectadas por el fondo y que veremos en otros capítulos. 
Para comprender los patrones globales de circulación oceánica es necesario conocer el funcionamiento de la climatología global. Como vimos en el capítulo de Física Oceánica, aunque el balance de calor en la tierra como un todo está en equilibrio, no lo estápara sus diferentes latitudes (fig. 7.7, Garrison) y los polos tienen una deficiencia de calor marcada mientras que los trópicos tienen una ganancia neta. (fig. 1.4 OU). El calentamiento desigual hace que el aire tienda a circular en unas celdas de convección en las que el aire calentado en los trópicos se eleva y luego converge en los polos donde el frío hace que descienda. (figura 8.4 Garrison).Sin embargo, este modelo de convección es modificado por la influencia del efecto de Coriolis y la humedad. (figura 8.9 Garrison).  
La fuerza de Coriolis es una fuerza aparente debida al movimiento de rotación de la tierra. La mejor forma de entenderla es con un ejemplo. Consideremos un misil lanzado hacia el Norte desde el Ecuador. Antes de despegar, este misil está viajando hacia el E a lamisma velocidad que la tierra. Al ser lanzado, al principio el misil parece viajar en línea recta. Sin embargo, la velocidad de la superficie de la tierra es mayor en el Ecuador y disminuye hacia los polos. Así que a medida que el misil viaja hacia el N la velocidad de la tierra hacia el E bajo él va siendo cada vez menor. Como resultado, en relación a la tierra, el misil no sólo se está moviendohacia el N sino también hacia el E a una velocidad progresivamente mayor. Esta deflección aparente de los objetos en movimiento sin fricción como son los misiles o las partículas de agua y de aire se explica en términos de la fuerza de Coriolis (Fig. 1.2 OU). La magnitud de la fuerza de Coriolis aumenta desde 0 en el Ecuador hasta máxima en los polos. La fuerza de Coriolis actúa a ángulos rectos de ladirección de movimiento de manera que causa una deflección hacia la derecha en el hemisferio N y hacia la izquierda en el Hemisferio Sur.  
El aire ecuatorial que se eleva en el Ecuador está cargado de humedad. Al elevarse va perdiendo humedad por precipitación y en su camino hacia el polo es deflectado hacia el E (efecto de Coriolis) y se vuelve más denso al perder calor. Cuando ha viajado...
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