CIRCULACIÓN OCEÁNICA
 
GENERALIDADES 
Las corrientes oceánicas están afectadas por dos clases de fuerzas:
1. Primarias: comienzan el movimiento y determinan su velocidad: fuerza del vientosoplando sobre el agua, expansión y contracción térmica del agua y diferencias de densidad entre las distintas capas de agua
2. Secundarias: influencian la dirección y naturaleza de su flujo: efectode Coriolis, gravedad, fricción y la forma de las cuencas oceánicas
 
Cerca del 10% del agua en el océano mundial está involucrada en corrientes superficiales que son flujos de agua horizontales enla superficie del océano controlados por expansión térmica y fricción del viento. Se mueven arriba y dentro de la zona de la picnoclina. El movimiento horizontal del agua a veces induce movimientosverticales conocidos como circulación vertical inducida por el viento. El movimiento horizontal del agua profunda, bajo la picnoclina está controlado más bien por diferencias en densidad que por laenergía del viento. Debido a que la densidad es función principalmente de la temperatura y salinidad esta circulación se conoce como termohalina. Es una circulación lenta del agua a grandes profundidadesque involucra prácticamente todo el océano y es responsable de la mayoría del movimiento vertical del agua en el océano. Aparte de estos sistemas de corrientes existen otras corrientes que no estántan influenciadas por la gravedad, Coriolis, el calentamiento solar latitudinal y los vientos planetarios. Estas son corrientes de pequeña escala como corrientes de agua dulce en las bocas de los ríos,corrientes de retorno en las zonas costeras y corrientes mareales, que están más afectadas por el fondo y que veremos en otros capítulos. 
Para comprender los patrones globales de circulaciónoceánica es necesario conocer el funcionamiento de la climatología global. Como vimos en el capítulo de Física Oceánica, aunque el balance de calor en la tierra como un todo está en equilibrio, no lo está... [continua]

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(2012, 03). Circulación oceánica. BuenasTareas.com. Recuperado 03, 2012, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Circulaci%C3%B3n-Oce%C3%A1nica/3736624.html

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"Circulación oceánica." BuenasTareas.com. 03, 2012. consultado el 03, 2012. http://www.buenastareas.com/ensayos/Circulaci%C3%B3n-Oce%C3%A1nica/3736624.html.