Clase media

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¿Quiénes pertenecen a la clase media en Chile? Una aproximación metodológica1
Artículo publicado en la revista Ecuador Debate Nº 74, Quito, 2008, pp.103-121.

Emmanuelle Barozet, Universidad de Chile Vicente Espinoza, Universidad de Santiago

La investigación sobre estratificación social en América Latina, a pesar de su tradición teórica y empírica, ha generado escasa información nueva enlas tres últimas décadas, dependiendo en gran medida del análisis secundario de fuentes estadísticas destinadas a otros fines. Más aún, los estudios de la estructura social en cuanto unidad se han desplazado hacia preocupaciones centradas en aspecto parciales, especialmente la pobreza, pero también en la situación de grupos étnicos, demográficos o regionales. Tanto las dificultades para utilizar odesarrollar conceptualizaciones adecuadas con datos secundarios, como la focalización en aspectos parciales de la estructura social, dejó en la penumbra la visión del conjunto, así como la naturaleza y características de las transformaciones ocurridas en las últimas décadas en la estratificación social chilena. En particular, las “clases medias”, uno de los grupos clave del edificio social, nopareciera haber atraído tanta atención: si bien fueron el objeto de estudios seminales en los años 60 en América Latina y en los años 70 en Europa, las clases medias, desde esa época, poseen el paradojal status de constituir a la vez el objeto sociológico más central y menos estudiado respecto de otros grupos sociales. Las razones para no avanzar en el estudio de las clases medias tienen que verfundamentalmente con las dificultades que levanta cualquier intento de definición y al poco espacio que le han dedicado los estudiosos que utilizan el enfoque de las clases sociales, en particular el marxismo tradicional. Sin embargo, a pesar de la desigual distribución del ingreso entre los distintos grupos socioeconómicos, la descripción y comprensión de las clases medias es una inquietud común amuchos países de la región. Así por ejemplo, Sémbler (2006) para América Latina o Chauvel para Europa (2006) señalan que el análisis sociológico de la morfología y de las dinámicas de las clases medias presenta un interés estratégico, aunque continuamos con una deuda intelectual respecto de este grupo. Así, el debate mantiene preguntas abiertas respecto a cuántas clases medias existen, qué es lonuevo al respecto y qué elementos tradicionales subsisten, o si los procesos de diferenciación interna justifican hablar de clases medias en plural. Si se busca ejemplificar este debate a través de un caso nacional, Chile es particularmente interesante para analizar la situación de las clases medias en la estructura social, debido a las
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Este documento se enmarca en el Proyecto Fondecyt 1060225financiado por CONICYT. Véase sitio web del proyecto: http://www.csociales.uchile.cl/sociologia/1060225.html. Una primera versión de este documento fue presentada en la reunión de ISA-Research Committee n°28, Florencia, Italia, 15-17 de mayo del 2008.

fuertes transformaciones políticas, económicas y sociales experimentadas por este país a partir de los años 602. A lo largo de cuatro décadas,los grupos medios chilenos han pasado por procesos políticos y económicos que involucraron cambios tan drásticos como rápidos que, con certeza, modificaron su carácter. Además, los estudios de la estratificación social chilena poseen una tradición que data de los años 1950, y que ha generado un amplio cuerpo de conocimiento, por lo que con el caso chileno, se puede estudiar la evolución de un gruposocial desde el doble punto de vista de su tamaño y composición, así como de la forma en que ha sido estudiado, medido y comprendido. En este artículo, presentaremos información contextual respecto del debate actual sobre las clases medias en Chile, así como elementos de comprensión metodológica de este grupo. En particular problematizamos las definiciones que ponen su centro en la capacidad de...
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