Compatibilidad entre economia y ambiente

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COMPATIBILIDAD ENTRE ECONOMIA Y MEDIO AMBIENTE
ALFONSO MONARDES TORAL. RESUMEN ¿ Es el deterioro del medio ambiente y el desarrollo no-sostenible el precio que hay que pagar por el crecimiento económico de los países en vías de desarrollo ? ¿ Cuales son las principales fallas económicas que están detrás de la degradación del medio ambiente que se observa en los países en desarrollo,especialmente en el ámbito del desarrollo sostenible de los sectores rurales? Estas son las preguntas que intenta contestar este trabajo y la principal conclusión es que la economía ofrece una explicación y también soluciones a una parte importante del deterioro ambiental que afecta a los países en vías de desarrollo. El desarrollo sostenible no sólo es compatible con la aplicación de sólidos principioseconómicos, sino que además estos principios son una condición necesaria para el diseño de políticas económicas y programas para un desarrollo sostenible. CRECIMIENTO ECONOMICO Y MEDIO AMBIENTE Para los países en vías de desarrollo existe la noción de que el crecimiento económico trae consigo un grave deterioro del medio ambiente. De hecho, son múltiples los ejemplos de situaciones concretas en que elprogreso económico aparece asociado con una mayor contaminación y daño ecológico. Sin embargo, hoy día se discute el que esta relación represente una característica estructural del crecimiento económico. Informes del Banco Mundial sostienen que: "la pobreza y no el crecimiento económico, es el peor enemigo del medio ambiente". En realidad las relaciones entre crecimiento y daño ambiental sonvariadas y complejas, lo que ha llevado a algunos autores a afirmar que el crecimiento económico por si solo no es ni causa ni remedio para el deterioro del medio ambiente. En base a antecedentes empíricos de diversos países se ha elaborado la hipótesis de que la relación entre crecimiento del ingreso percápita y nivel de deterioro ambiental tiene una forma de U invertida. Es decir, en una primera etapael crecimiento se asocia directamente con un mayor daño ambiental (esta sería la etapa que hoy día enfrentan los países en vía de desarrollo), y luego una vez alcanzado un cierto nivel de ingreso, el deterioro del medio ambiente comienza a disminuir con el crecimiento del ingreso (esta sería la realidad de los países más desarrollados). Como la estrategia de desarrollo de muchos países estábasada en forma importante en la apertura de las economías al comercio internacional, existe también una controversia acerca del impacto de la apertura sobre la sostenibilidad del desarrollo. Entre los argumentos que se mencionan como causantes de mayor deterioro ambiental, están:a) la mayor presión o demanda sobre los recursos naturales que se genera con la apertura comercial, b) un mayor costo que elde los países más desarrollados, en la implementación y monitoreo de programas ambientales debido a un capital humano menos capacitado y con menores habilidades administrativas y c) los bajos niveles de ingreso (comparado en los países más avanzados) que si bien van aumentando con la apertura de las economías, no contienen aún mayor demanda por calidad ambiental. Entre los argumentos de que laapertura de las economías tiende a favorecer el medio ambiente, se mencionan: a) la relativa abundancia de mano de obra de los países en desarrollo, traería como consecuencia de la apertura, una mayor demanda por bienes más intensivos en mano de obra que son más favorables al medio ambiente que los bienes intensivos en capital, b) el desarrollo de las exportaciones exige determinados niveles decalidad para llegar a los mercados de los países más desarrollados; estas exigencias conllevan al uso de tecnologías mas limpias y menos contaminantes, c) habría alguna evidencia que las inversiones de las compañías multinacionales en los países en vías de desarrollo utilizan las tecnologías menos contaminantes de sus plantas más modernas, ya que de lo contrario les resultaría más costosos usar...
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