Comportamiento del bovino en pastoreo

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COMPORTAMIENTO ANIMAL EN PASTOREO

FEBREO 23 DE 2012

COMPORTAMIENTO DE LOS ANIMALES EN
PASTOREO
En los últimos años se ha comenzado a reconocer la necesidad de utilizar mejor las pasturas considerándolas como un verdadero cultivo y ello ha llevado a aumentar el interés en el comportamiento del ganado que las pastorea. Esto es particularmente importante en momentos en que para obtener elmáximo rendimiento de las mismas se han ideado métodos de manejo tales como el pastoreo en franjas o "a fondo", mediante el uso del alambrado eléctrico. Desde luego que el estudio o la observación del ganado en pastoreo solamente tiene un valor relativo y debe ser complementado con el estudio de la cantidad y digestibilidad del forraje que consume dicho animal.

COSTUMBRES GENERALES DE PASTOREOMuchos son los autores que se han ocupado de este tema y numerosa es la bibliografía el respecto, la cual puede resumirse en la tabla adjunta, donde se dan los tiempos invertidos en pastorear y rumiar de distintos tipos y categorías de rumiantes.

Tipo de animal | Promedio de horas en pastoreo | Promedio de horas rumiando |
Vacas lecheras | 6,5 a 9,3 | 5,4 a 8,6 |
Vacunos de carne | 7,5 a7,9 | 6,8 a 7,8 |
Terneros | 7,9 a 10,6 | 7,6 |
Ovino | 8,6 a 10,9 | 8,3 |

Deben hacerse algunas consideraciones con respecto al descanso de los animales. Si bien este aspecto en los rumiantes ha merecido poca atención por parte de los investigadores, sin embargo puede decirse que raras veces los animales es duermen con tal intensidad que queden totalmente inconscientes. En los períodos enque las vacas están echadas con los ojos cerrados y con la cabeza sobre el suelo cualquier ruido fuera de lo común las despierta enseguida.
También debe mencionarse, en conexión con el pastoreo, la producción de heces y orín, consumo de agua y el tiempo transcurrido caminando en cada período de 24 horas. Como en todas las actividades que hacen al pastoreo, la calidad y densidad de la pasturaafecta todas estas funciones. Vacunos pastoreando forrajeras con abundancia de hojas defecarán más a menudo que aquellos que estén pastoreando pasturas más viejas con un menor contenido en humedad. En las pasturas excesivamente tiernas y jóvenes, el alimento puede pasar demasiado rápido por el tracto digestivo produciendo heces muy líquidas y ocasionando una gran pérdida de nutrientes.
Los vacunosque están en pasturas beben como promedio 3 a 4 veces por día (24 horas) y la cantidad de agua consumida es mayor durante el tiempo caluroso que en los períodos de tiempo frío y húmedo. En pasturas jóvenes el consumo de agua es menor que cuando el ganado se encuentra en pasturas de más edad. La cantidad de agua consumida por cabeza es de alrededor de 20 litros diarios con variantes pronunciadasde una vaca a otra; además, deben agregarse los 40 litros de agua contenida en el forraje que consumen. Estas mismas vacas, en invierno, hubieran consumido alrededor de 40 litros en total entre el forraje y agua de bebida. Las vacas lecheras de mayor producción consumen mayor cantidad de agua que las de menor producción.
Con respecto al traslado de la hacienda, tanto vaca como oveja, se hacomprobado que las distancias son variables de acuerdo con el tamaño de los potreros pero está alrededor de los 2 a 3 kilómetros diarios que son recorridos en su 80 % durante el día. La distancia en general es mayor cuanto mayor es el tamaño de los potreros.
Por otra parte, una mala calidad de la pastura ocasiona un traslado aún mayor en busca de alimento.

FACTORES QUE INFLUENCIAN EL PASTOREO
Elclima tiene influencia sobre el comportamiento de los animales en pastoreo, sobre todo cuando las variaciones son grandes, en cambio en las zonas templadas es muy poco lo que afecta. En verano, con altas temperaturas, los animales pastorean más de noche que de día, durante el cual son continuamente molestadas por Sitio Argentino de Producción Animal las moscas; en algunos casos el pastoreo...
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