Concepto de desarrollo e indicadores de calidad de vidad

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Concepto de desarrollo e indicadores de la calidad de la vida
FRANCISCO VILLOTA VILLOTA

HUMPTYDUMPTY: «Cuando utilizo una palabra, significa precisamente lo que he elegido que signifique, ni más ni menos.» ALICIA: «La pregunta es si puedes hacer que las palabras signifiquen tantas cosas diferentes.» H. O.: «La pregunta es quién va a mandar, eso es todo.» L. CARROL: Alice's Adventures inWonderland (1865).
(La cita está tomada de la edición en PENCUIN BOOKS:

The Annotated Altee, rev. ed. 1970, pág. 269.)

I. CONCEPTO Y DEFINICIONES El crecimiento económico de un país puede ser definido como «un aumento de su capacidad a largo plazo para proporcionar una oferta creciente y variada de bienes económicos a su población. Este crecimiento de la capacidad se basa en una tecnologíaavanzada y en los ajustes ideológicos e institucionales que requiere tal tecnología» (1). También se ha dicho que «el desarrollo es un proceso de cambio social por el cual un número creciente de necesidades humanas, preexistentes o creadas por el mismo cambio, se satisfacen a través de una diferenciación en el sistema productivo generada por la introducción de innovaciones tecnológicas» (2). Es(1) Estaes la definición que da S. Kuznets en la conferencia que pronunció en Estocolmo, en diciembre de 1971, con ocasión de haberle sido concedido el Premio Nobel de la Ciencia Económica. Vid. S. KUZNETS: «Modern Economic Growth: Findings and Reflections», en The American Economic Review, junio 1973, pág. 247. (2) CELSO FURTADO: Dialética do desenvolvimento. Editora Fondo de Cultura, Río de Janeiro,1964. Versión española del Fondo de Cultura Económica, Méjico, 1965, pág. 40.
Reviua de Economía Política Núm. 87. Enero-Abril 1981 107

FRANCISCO VILLOTA VILLOTA

tas definiciones tienen un carácter más bien descriptivo y general, por lo que presentan ventajas sobre otros conceptos de desarrollo con mayor contenido normativo, que más tarde se expondrán. Entre estas ventajas podría incluirsela de que encajan bien dentro de lo que entiende por desarrollo la mayor parte de la comunidad científica de estudiosos de la ciencia económica. 1. Crecimiento y desarrollo En principio, conviene hacer alguna puntualización respecto a la equivalencia o no de los términos crecimiento y desarrollo. Caben aquí distintos enfoques. Algunos consideran que ambos términos pueden utilizarse más o menosindistintamente. Esto ocurre con cierta frecuencia dentro de la literatura de desarrollo escrita por economistas. De esta forma, crecimiento (económico) y desarrollo (económico) se manejan prácticamente como sinónimos. Así, por ejemplo, siguen esta línea W. A. Lewis, H. J. Bruton, S. K. Singh (3) y, con ciertas matizaciones, B. Higgins (4), entre no pocos autores. La distinción entre crecimiento ydesarrollo puede ser, sin embargo, útil como pista para interesantes problemas metodológicos y de estrategia de desarrollo. El criterio de distinción más extendido entre los autores (5) que subrayan la diferencia, establece que el crecimiento económico, en principio, signihca mayor producción, mientras que el desarrollo (económico) implica además cambios estructurales e institucionales. El problemade las relaciones entre crecimiento y estructura puede ser tratado en diversos contextos. Puede analizarse el efecto del crecimiento económico sobre la estructura económica de una
(3) H. K. BURTON: Principies of Development Economics, Prentice Hall, Nueva Jersey, 1965; S. K. SINGH: Development Economics, Lexington Books, Heath and Co., Londres, 1975; W. A. LEWIS: Theory oí Economic Growth, G.Alien and Unwin, Londres, 1955, pág. 10. (4) B. HIGGINS: Economic Development, W. W. Norton & Co., Nueva York, 1968 (revised edition). En posteriores trabajos ha tendido a separar ambos conceptos. (5) Vid., por ejemplo, F. PERROUX: L'Economie du XX siécle, Presses Universitaires de France, 1961, pág. 408; E. HACEN: The Economics of Development, R. D. Irwin, Homewood, Illinois, 1975 (revised...
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