Conciencia ambietal

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Athenea Digital - núm. 17: 33-52 (marzo 2010) -ARTÍCULOS-

ISSN: 1578-8946

Medición de la conciencia ambiental: Una revisión crítica de la obra de Riley E. Dunlap The measurement of the environmental concern: A critical review of Riley E. Dunlap's work
Jose Antonio Cerrillo Vidal
Instituto de Estudios Sociales Avanzados (IESA/CSIC) jacerrillo@iesa.csic.es

Resumen
Después de un comienzoprometedor en la década de 1970, la sociología ambiental se enfrenta a una serie de problemas, derivados principalmente de su incapacidad de vincular comportamientos ambientalistas con los valores declarados en las encuestas (el gap medioambiental). Este estancamiento se debe a la escasa reflexividad teórica y metodológica de la disciplina. Aplicando el método arqueológico, este artículo analizala obra de la principal figura de la sociología ambiental, Riley E. Dunlap, representativa de la crisis de la especialidad. El individualismo metodológico, la preferencia por el uso de encuestas a población general, la falta de un marco teórico fuerte y de atención a factores estructurales e históricos, característicos del trabajo de Dunlap y sus seguidores, parecen ser las principales causas delbloqueo de la sociología ambiental, dada su enorme influencia en la disciplina.

Abstract
After a promising beginning in the 1970s, environmental sociology faces a series of problems, derived mainly from its inability to link people's environmental behavior with the values they express in surveys (the environmental gap). This stagnation is due to inadequate theoretical and methodologicalreflection in the discipline. Applying the archaeological method, this article analyzes the work of the environmental sociologist Riley E. Dunlap, a prominent figure and a representative of the crisis of the discipline. Methodological individualism, the preference for the use of surveys of the general population, the lack of a strong theoretical frame, or of attention to structural and historicalfactors - all these are faults in the work of Dunlap and his followers. It is these faults that are arguably the main causes of the impasse in which environmental sociology now finds itself.

Palabras clave: Sociología ambiental; Método Keywords: Environmental sociology; Archaeological arqueológico; Nuevo Paradigma Ambiental; method; New Environmental Paradigm; Methodological Reflexividad metodológicareflection

La consolidación del ambientalismo en amplias capas de la población, especialmente en las sociedades post-industriales, es uno de los procesos de cambio social más sorprendentes e interesantes de las últimas cuatro décadas. En ese corto espacio de tiempo, nuevas formas de conocimiento, comunicación y comportamiento en defensa de la naturaleza se han incorporado progresivamente atodas las dimensiones de lo social. Podemos decir sin temor a equivocarnos que la protección ambiental ha cristalizado como un elemento plenamente legitimado de la cultura y el modo de vida en el capitalismo post-fordista. "Si hemos de evaluar los movimientos sociales por su productividad histórica, por su repercusión en los valores culturales y las instituciones de la sociedad, el movimientoecologista del último cuarto de este siglo se ha ganado un lugar destacado en el escenario de la aventura humana", afirma acertadamente Manuel Castells (1998, p. 135).

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Medición de la conciencia ambiental: Una revisión crítica de la obra de Riley E. Dunlap

Atentas a este proceso, las ciencias sociales1 han producido un volumen ingente de literatura encaminada a precisar las características deeste fenómeno en sus diferentes dimensiones. Especialmente en países como Alemania o los Estados Unidos de Norteamérica -precisamente aquellos en los que el movimiento ecologista ha tenido mayor impacto-, la llamada sociología ambiental ha experimentado un notable desarrollo desde la década de 1970, asentándose dentro de la disciplina como un campo fecundo en producción, principalmente...
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