Construir nuevas ciudades y pueblos sostenibles

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CONSTRUIR NUEVAS CIUDADES Y PUEBLOS SOSTENIBLES1
Julio Carrizosa Umaña Profesor Titular Instituto de Estudios Ambientales Universidad Nacional de Colombia

1 ¿Estamos construyendo ciudades y pueblos insostenibles? El director de Planeación Nacional en una reciente ponencia ha anotado que Colombia es uno de los países en donde la población está más dispersa y en el IDEAM un estudio que serápublicado este año afirma que el 57% de la población de Colombia está concentrado en el 2.6% del territorio. La aparente contradicción se resuelve recordando que si bien un 57% se concentra en ciudades andinas y caribes el resto, casi 20 millones de habitantes, está desperdigado por el resto del territorio, aproximadamente 97 millones de hectáreas. El resultado puede resumirse diciendo que estamosconstruyendo ciudades y pueblos insostenibles, unas por concentración y los otros por dispersión. En este ámbito de insostenibilidad es donde se han generado dos millones de desplazados y 22 millones de pobres. Como lo he escrito anteriormente, el concepto de sostenibilidad puede aplicarse a lo urbano siempre y cuando se considere como un interactuar entre lo no humano y lo humano y el problemaconsiste en que la insostenibilidad puede alcanzarse de improviso, sin que se haya percibido que se está llegando a un límite, menos aún que se está atravesando un umbral. Cabe entonces preguntarse: ¿Que ciudades son sostenibles? ¿hasta cuando? Los umbrales y límites de sostenibilidad en la realidad son complejos e integrales; pueden analizarse desde lo biofísico o desde lo cultural, pero nuncadebe olvidarse que unos y otros están encementados, unidos en su actuar. Los factores de insostenibilidad también pueden ser muy específicos, el agotamiento de unas fuentes de agua o un enfrentamiento violento, pero
En esta ponencia se han incluido algunos textos del mismo autor que fueron presentados a consideración del Ministerio del Medio Ambiente. Ponencia presentada en el VII EncuentroInternacional Hábitat Colombia. Yopal, Casanare. Marzo 25-27 de 2003. 1
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tampoco debe olvidarse que forman parte de procesos integrales y complejos, como una selección equivocada del lugar inicial de un asentamiento, selección en donde influye tanto lo objetivo del lugar como la subjetividad de quien selecciona. Las ciudades insostenibles, aquellas que el país ya no aguanta más, se caracterizanpor: • • • • • • Acaparar recursos de todo el país Mandar sobre el resto del país Segregar socialmente Educar para la violencia y la corrupción Contaminar y deteriorar los ecosistemas No tener capacidad de competir con el resto del mundo

En el otro extremo, en el país disperso, los pueblos insostenibles tienen, entre otras, las siguientes características: • • • • • • • • Propician ladeforestación Contaminan las corrientes de agua Afectan la fauna Proporcionan poder político Disgregan los recursos del Estado Reproducen la segregación social No proporcionan buena calidad de vida Empobrecen la población.

Los factores que generan la insostenibilidad, los que caracterizan los limites del crecimiento, son de muy diversa índole, entre ellos: • • • • • • Agotamiento de fuentes de agua,Escasez de terrenos planos, Baja fertilidad de los suelos Lejanía de los mercados. Segregación social y política Desastres naturales

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• •

Elites simplistas o incoherentes Enfrentamientos violentos

Sin embargo antes de llegar a esos límites ciudades y pueblos atraviesan por procesos encaminados hacia la insostenibilidad, procesos conformados por el azar, por la escasez de información,por el afán de lucro de algunos o por la simple inercia de la realidad. Algunos de estos procesos son: • • • • • • • La selección equivocada del lugar de asentamiento La generación de imágenes exageradas sobre la bondad del lugar El aumento acelerado de la población, muchas veces suscitado por esas imágenes La corrupción de las comunidades La descapitalización de los fundadores y el consecuente...
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