Contaminacion ambiental

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La contaminación ambiental

Puerto Rico goza de un renombre mundial por sus atracciones turísticas y su riqueza cultural. Desde yacimientos arqueológicos de comunidades indígenas, como parques ceremoniales de los indios Taínos; distritos históricos del siglo 16, como el Viejo San Juan con sus fuertes, edificios y plazas coloniales; haciendas agrícolas de la época; artesanos, músicos,cantantes, pintores, poetas, escritores, etc.; hasta las grandes bellezas naturales y la gama de recursos ecológicos. Entre las atracciones turísticas se encuentran: el ecoturismo, observación de ballenas, el surfing, el buceo, escalar o caminar montañas, el deporte del kayak por ríos, lagos y playas, la pesca, paseos en botes de vela o de motor, etc. En la isla tenemos diversidad de ecosistemas: playas,dunas, arrecifes de coral, estuarios, humedales, diversidad de bosques: húmedos, secos, costaneros, mangles, etc.; lagos, ríos, cuevas con y sin sistema de ríos subterráneos. Se han establecido un sinnúmero de Reservas Naturales y Refugios de Vida Silvestre a través de toda la isla por su importancia ecológica. Como El bosque lluvioso El Yunque (Bosque Nacional del Caribe), el más grande delCaribe y de todos los Estados Unidos de América, con una extensión territorial de 28,000 acres, fue reconocido por la UNESCO en el 1976 como una de las primeras reservas biosféricas del mundo, por mencionar alguno.

Puerto Rico tiene una alta densidad poblacional (3, 691,985 habitantes) en un área de 100 millas de largo por 35 millas de ancho, o sea, mil cincuenta y cinco (1055) personas por millacuadrada. La que la convierte en uno de los países del mundo con mayor ocupación poblacional por milla cuadrada. Situación que no se reducirá en el futuro, al proyectarse un crecimiento promedio de 0.8% anual. La densidad de las carreteras es una de las más altas en el mundo al tener cuatro (4) millas de carreteras por cada milla cuadrada. Existe un (1) vehículo de motor por cada dos (2)personas, o sea, 1, 800,000 vehículos y en aumento. El crecimiento poblacional ha traído consigo la demanda de vivienda y la ocupación de fincas agrícolas y de terrenos en estados naturales. La construcción de viviendas, carreteras, centros comerciales, industrias y la infraestructura para este desarrollo han provocado la deforestación, la erosión de los suelos, la contaminación de las aguas consedimentación, la contaminación del aire. Todo ello reduce sustancialmente la capacidad de retención de las represas y contribuyó a las dos grandes sequías en los pasados años. Por otro lado, aunque no se esté sufriendo de sequías, existe un gran número de personas y comunidades que al día de hoy no disfrutan del preciado líquido o no se les suple consistentemente. Otro problema que ha surgido a raízdel desarrollo de nuestra isla y gran población es que no existe suficiente terreno para depositar los desperdicios sólidos de una sociedad de gran consumo. En Puerto Rico se generan aproximadamente 4.99 libras de desperdicios por persona diariamente, alrededor de 8,100 toneladas de basura. Los puertorriqueños generan más basura diaria que los norteamericanos (4.4 lbs.) y que la mayoría de lospaíses del mundo. Al problema de escasez de terrenos hay que unirle la escasez de vertederos municipales. En el 1996 operaban solamente 32 vertederos, en comparación con los 62 que existían para el 1996 y que fueron cerrados por incumplimientos con los requisitos legales de operación y por el potencial de contaminación. El desarrollo económico de Puerto Rico cambió drásticamente durante las últimasdécadas; de una sociedad agraria se transformó en una sociedad industrial y de servicio. Las industrias utilizan grandes cantidades de químicos perjudiciales para la salud y los recursos naturales, además de generar grandes cantidades de desperdicios peligrosos y no peligrosos. Para el 1998 en Puerto Rico se descargaron al aire, a la tierra y al agua una cantidad total de 7, 288,665 libras de...
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