Contaminacion por sales solubles

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Contaminación por sales solubles
1 La salinidad de los suelos como agente contaminante
Los suelos salinos se encuentran de un modo natural en la naturaleza y se encuentran en equilibrio con su medio ambiente. En la clasificación de la FAO se les denomina Solonchaks y Solonets, su tipología, constituyentes, propiedades y formación son estudiados en los tratados de Edafología y nosotros no nosvamos ha referir a ellos en estas páginas. La sales como agente contaminantes son el resultado de un mal uso por parte del hombre, en la inmensa mayoría de los casos son consecuencia del regadío y este será el enfoque de estas líneas, aunque se harán consideraciones sobre los suelos salinos naturales.
La concentración de sales confiere al suelo unas propiedades muy particulares con efectos muynocivos para los cultivos.
Se distinguen dos situaciones, con morfologías, propiedades, génesis y usos de los suelos muy diferentes, según que el catión predominante en el complejo de cambio sea el Na+ o el Ca++.
[pic]Si el catión predominante es el Ca++, las sales solubles son muy abundantes en el suelo. El perfil se encuentra muy poco diferenciado, pero su estructura tiende a ser estable, comoresultado de la acción floculante del Ca++. La alta presión osmótica de la solución del suelo es la responsable de la baja productividad. A estos suelos se les denomina suelos salinos (o suelos halomorfos). El suelo representativo es el solonchak.
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[pic]Cuando es el Na+ el catión dominante se produce la dispersión de las arcillas, lo que lleva a una destrucción de la estructura. Por otraparte, la hidrólisis de las arcillas sódicas conduce a la alcalinización del perfil, y esta provoca intensa alteración mineral. El perfil queda bien diferenciado desde el punto de vista morfológico. A estos suelos se les llama suelos sódicos (en ocasiones alcalinos) y su clase representativa es el solonetz.
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[pic]Por otra parte cuando existe un alto contenido en sales y estas son sódicas, elsodio predomina en el complejo de cambio y los suelos son salino-sódicos.
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Son suelos típicos de las regiones de clima seco, pues dada la alta solubilidad de las sales estas tienden a movilizarse bajo clima húmedo. Así son abundantes en las regiones áridas como Egipto, Irán, India, Paquistán, China, Ecuador, Perú, Chile, México.
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Aunque también están presentes en zonas de climahúmedo, como Holanda y Bélgica, en localizaciones influenciadas por sedimentos o aguas con altas concentraciones de sales. En España se calcula que unas 800.000 hectáreas están afectadas por sales. A nivel mundial la cifra se eleva a 300/400 de millones, de ellas una parte importante son consecuencia de las actividades antrópicas (alrededor del 5% de las tierras cultivadas).
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2. Naturaleza delas sales solubles
Las sales pueden encontrarse en el suelo de varias formas: precipitadas bajo la forma de cristales, disueltas en la solución, o bien retenidas, adsorbidas, en el complejo de cambio.
El contenido en sales en cualquiera de estas tres situaciones está cambiando continuamente al ir cambiando la humedad edáfica, pasando las sales de una posición a otra. Así en el:
[pic]período seco:la cristalización aumenta, las sales en solución disminuyen (aunque la solución se concentra) y aumentan las adsorbidas.
[pic]período húmedo: el comportamiento es inverso.
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En cuanto a su composición, estas sales son el resultado de la combinación de unos pocos elementos químicos, fundamentalmente: O, Ca, Mg, Na, K, Cl, S, C, N.
Estos elementos necesarios para la formación de las salesson muy frecuentes en la corteza terrestre.

| Composición de la corteza terrestre, según Clark (en|
|%) |
| Oxígeno | 49,13 |
|Silicio | 26,00 |
| Aluminio | 7,45 |
| Hierro | 4,20 |
| Calcio...
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