Contaminantes del suelo

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Contaminantes del suelo
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Todas las actividades que sustentan el desarrollo económico de la sociedad, desde las actividades industriales a las explotaciones mineras pasando por la agricultura o el vertido de residuos, conllevan la liberación de elementos no deseados que modifican las propiedades físicas, químicas o biológicas naturales de los suelos.
Diferenciamos:|Contaminantes conservativos |Su estructura química se mantiene a lo largo del tiempo a pesar de su |
| |interacción con los materiales del medio. Ejemplos: metales pesados (Hg, Pb,|
| |Zn, Ag, etc.). |
|Contaminantes no conservativos |Su estructura química semodifica al interaccionar con el medio o por |
| |autodegradación. Ej: contaminantes orgánicos o biológicos. La degradación |
| |puede ser total o parcial. Las reacciones de degradación son muy variadas |
| |pudiendo estar mediadas tanto por agentes inorgánicos como orgánicos. |

 Las sustancias tóxicas no degradables como los metales pesados o aquellas que presentan una degradación natural lenta, como los COPs, llevan asociado un elevado riesgo para la salud humana y los ecosistemas ya que permanecen largos períodos de tiempo en contacto con los diferentes componentes del medio natural.
Los inventarios realizados por 13 estados miembros de la UE  (AEMA-ETC/S,1998) situaban el número total de emplazamientos contaminados en 1.446.400. Sin embargo, aún no es posible evaluar el alcance real del problema a escala europea, dado que los criterios empleados por los diferentes países no son homogéneos.
Actualmente los países miembros de la Unión Europea están regulando la mayoría de las actividades que pueden desencadenar problemas futuros decontaminación en los suelos. Sin embargo, la gran variedad de elementos contaminantes, caracterizados por diferentes patrones de comportamiento en el medio ambiente, dificulta las tareas de evaluación de los riesgos potenciales asociados a este proceso.
 

Focos de contaminación

Contaminación puntual
|El vertido se produce sobre un único punto o en un área muy| |
|restringida. | |
|Como ejemplos típicos cabe destacar las basas de infiltración, el | |
|vertido de residuos en el interior desondeos, vertidos accidentales, | |
|etc. | |
|Bajo estas circunstancias se pueden alcanzar elevadas concentraciones | |
|decontaminantes en áreas localizadas. | |

Contaminación difusa
 
|La contaminación se extiende sobre extensas | |
|superficies. ||
|El suelo es el elemento fundamental que, mediante su | |
|función filtrante, transporta las substancias | |
|químicas (productos fitosanitarios o fertilizantes) o|...
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