Contratos

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EL CONTRATO DE ATENCIÓN MÉDICA. NATURALEZA JURÍDICA
Pedro Alfonso LABARIEGA VILLANUEVA *
I. INTRODUCCIÓN
No cabe la menor duda que ejercitar la medicina resulta una actividad asaz compleja, como lo puede ser la práctica de cualquier otra profesión liberal, quizá porque las prestaciones de la profesión o la forma en que se ejecuta pueden ser copiosamente variables.
También resultaincuestionable que el médico, en el ejercicio de su profesión, puede, como cualquier otro profesional, generar con los usuarios de sus servicios relaciones jurídicas obligatorias, las que normalmente se originan de un acuerdo de voluntades o contrato de atención médica,2 aunque existen excepciones, como por ejemplo cuando el enfermo carece transitoriamente de su voluntad (verbigracia, caso del accidentadoinconsciente), ya por encontrarse incapacitado (por ejemplo, el esquizofrénico) o por tener limitada su capacidad (verbigracia, el menor de edad), supuestos en los que son los representantes quienes ponen en juego su propia voluntad o, tal vez, nadie, concretándose un tipo de gestión de negocios ajenos en donde el médico es el gestor.
Efectivamente, no puede existir contrato entre el médico y elhotelero que lo llamó a la cabecera de un turista repentinamente enfermo en su albergue; ni entre el médico y el testigo presencial de un accidente de tránsito que levanta a una persona herida inconsciente en la carretera y lo transporta a la clínica de aquél. Es evidente que el hotelero y el altruista han actuado así impelidos por deberes de humanidad, cual gestores de negocios ajenos o, si sequiere, como mandatarios tácitos del accidentado. Ellos no deben, por tanto, honorarios al galeno, ya que no hay vínculo personal alguno que los una a la víctima.3
Como es evidente, la temática por abordar sobre este interesante contrato es amplia. Sin embargo, conviene puntualizar que el acuerdo de voluntades entre el médico y el paciente lo hemos de circunscribir a la hipótesis de que el médicoejerza como profesional libre en su papel de terapeuta. En esta ocasión, el tema a desarrollar se refiere a la naturaleza jurídica del mismo. Desde luego que no es nada fácil:
definir el contrato de servicios médicos, alambicar sus caracteres esenciales y las obligaciones de él desprendidas, que constituyen sus efectos; mas la misma dificultad existe para otras convenciones que, asimismo, seestablecen de modo normalmente tácito (por ejemplo, con abogados o arquitectos) y nadie pensó jamás en negar su existencia. Pueden, por otro lado y aunque con dificultad, delimitarse con bastante precisión las obligaciones que para las partes engendra el contrato en estudio. La principal obligación del cliente -anticipamos- será una obligación de dar (do ut) (honorarios), pero la obligación básicadel médico no es de dar (la salud, por ejemplo), sino de hacer (faciat) (lo preciso para lograrla); o, más propiamente, se trata no de una obligación de resultados, sino de medios. Es dentro de esta moderna categoría de obligaciones de medios o de diligencia -las más numerosas, por cierto, cuya finalidad última y fundamental se halla fuera de la obligación misma- donde cabe emplazar el debercontractual del médico. No es su obligación tanto el dar la salud al enfermo (siquiera, en ocasiones, porque ad imposibilia nemo tenetur) cuanto el poner de su parte todo lo que de él dependa para dársela; lo que viene a añadir a la elemental y clásica concepción de la simple obligación de hacer, un elemento de buena voluntad, de especial dedicación, de resuelto el esfuerzo del obligado.4
II. CONCEPTODE CONTRATO DE ATENCIÓN MÉDICA
Aunque sólo trataremos algunos aspectos de dicho contrato, es conveniente tener una idea más o menos aproximada al respecto. Se trata de un acuerdo de voluntades por el que un profesional5 de la medicina se obliga a brindar sus servicios médicos o de asistencia facultativa al cliente y éste se compromete a remunerarlos.6
De Lorenzo expresa que el contrato médico...
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