Corales

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ARRECIFES DE CORAL
Los corales son seres vivos constituidos por unos organismos invertebrados primitivos que miden unos pocos milímetros de largo, llamados pólipos. Existen muchas especies de coral, pero se dividen en dos grandes grupos: corales duros y blandos.
Los arrecifes coralinos se encuentran en aguas oceánicas tropicales a hasta 30 metros de profundidad. Esto debido a que laszooxantelas(3) deben captar la luz solar como fuente de energía, y el rango de temperatura bajo el cual crecen los pólipos es de 16º C a 36º C, aunque el óptimo se encuentra entre 23º C y 25º C. Además necesitan un determinado rango de salinidad en el agua.

Los arrecifes coralinos están distribuidos extensamente en las regiones superficiales de los océanos tropicales de la Tierra. Se encuentran casiexclusivamente entre las latitudes 30º Norte y 30º Sur, concentrándose en 5 grandes regiones: el océano Pacífico, el océano Índico, el Caribe, el mar Rojo y el Golfo Pérsico.
Debido a la dependencia que tiene de la luz solar como fuente de energía y de las aguas tropicales, los arrecifes coralinos florecen en las partes superficiales de los mares ecuatoriales, a lo largo de las costas continentales einsulares de bajas latitudes.

En comparación, los arrecifes coralinos se desarrollan preferentemente en las partes occidentales de las cuencas oceánicas que en las orientales, debido a que el agua caliente en esas áreas tiene una distribución latitudinal más extensa. Las corrientes superficiales oceánicas de baja latitud son calentadas por el sol, a medida que se desplazan hacia el oeste yluego migran hacia el norte y sur de las costas orientales de Asia, Australia, América del Norte, América del Sur y África. De manera inversa, en los extremos orientales de las cuencas oceánicas, los arrecifes coralinos tienen una distribución norte - sur más limitada, ya que sus alcances y diversidades quedan restringidos por las corrientes de agua fría cercanas a las costas occidentales de Américadel Norte, América del Sur y África. | |
|INFORMACIÓN GENERAL |
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|Importancia de los arrecifes coralinos|
|Los ecosistemas arrecifales son considerados recursos naturales de gran valor, por los beneficios que se obtienen de ellos y de |
|su presencia. Además de sostener económicamente a las comunidades que dependen de la industria pesquera y de ofrecerles muchas |
|especies marinas para su autoabastecimiento. Los arrecifes coralinos tienen una granimportancia por que actúan como una especie |
|de rompeolas natural que amortigua el embate de la marejada cuando se presenta la época de huracanes o tormentas. Su presencia |
|ayuda a que la arena se mantenga en la playa y que se incrementen los depósitos dejados por las gigantescas olas durante un |
|huracán.|
|En ellos se establecen importantes redes tróficas(12), por lo que se definen en ecología como ecosistemas altamente complejos, |
|debido al nivel de estabilidad estructural que adquieren. Creándose así, importantes flujos de materia y energía entre los |
|diferentes componentes vivos que componen los arrecifes.|
|Los fragmentos rotos y las acumulaciones de materiales sedimentarios detríticos que provienen de los propios corales y del resto |
|de organismos con exoesqueletos formados de CaCO3, renuevan y sirven a las costas de las playas de arena blanca. |
|En la actualidad, se encuentran bajo estudio las diferentes propiedades médicas y comerciales...
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