Cotopaxi

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PARQUE NACIONAL COTOPAXI

CREACIÓN
11 de agosto de1975
REGISTRO OFICIAL
27 de agosto de 1975
SUPERFICIE
32 255 ha
RANGO LATITUDINAL
3 400–5 897 msnm
FORMACIONES VEGETALES
Páramo de pajonal, superpáramo azonal y superpáramo o
gelidiofitia
PLAN DE MANEJO
1996
CLIMA
Temperatura media varía entre 9 y 11 °C, los extremos
absolutos son 0 y 22 °C
PRECIPITACIÓN
1000–2000 mmUBICACIÓN PROVINCIAL:
Cotopaxi, Pichincha y Napo
UBICACIÓN CANTONAL:
Latacunga (Cotopaxi); Mejía (Pichincha); Archidona (Napo)

GENERALIDADES
El Parque Nacional Cotopaxi (PNC) se localiza en la Sierra Central,
próximo al flanco oriental de los Andes. Los límites pasan por el
gran macizo que forman los volcanes: Cotopaxi y Rumiñahui, y
por la parte nororiental del río Pita que constituye unlímite
natural.
De los volcanes Cotopaxi y Rumiñahui nacen gran cantidad de
ríos, entre ellos: Cutuchi, principal río de la hoya de la Latacunga
y que en conjunto con el río Ambato forman el Patate y luego el
Pastaza, que drena hacia la cuenca amazónica. Las nieves del
Cotopaxi son, por tanto, muy importantes en la formación de
grandes cuencas hidrográficas, lo que le dan una gran
importancia alPNC. Adicionalmente, todo el Parque es área
colectora de agua que se usa tanto para riego como para consumo
humano en la parte andina.

Tres aspectos caracterizan el relieve general del Parque:
1. Pequeños espacios planos, especialmente en Limpios sector
del río Pita y parte occidental cerca del límite;
2. La mayor extensión está constituida por terrenos ondulados
con cañones profundospor donde bajan quebradas y;
3. Terrenos con cortes verticales de pendiente y escarpadas,
esencialmente en los volcanes.

El 85,29 % del PNC conserva su vegetación natural nativa, mientras que “El
Libro Rojo de Plantas Endémicas del Ecuador” reporta 800 posibles plantas
endémicas.
Los grandes monocultivos de pino aproximadamente de 1.750 hectáreas, en
los páramos cercanos al ParqueNacional Cotopaxi (plantados en 1976),
especie introducida que ha llegado a ser muy exitosa sobre los 3 000 msnm
debido a que se han adaptado a las condiciones frías de las zonas templadas y
subtropicales.

ZONAS DE VIDA
Los estudios técnicos del Ministerio del Ambiente, señalan que en el
Parque se encuentran las siguientes zonas de vida:
BOSQUE MUY HUMEDO MONTANO
Se encuentra entre los 3.400 y3.900 msnm, siendo la parte más baja del
Parque con temperaturas que oscilan entre los 6 y 12 °C , con
precipitaciones anuales que varían entre los 1.000 y 1,200 milímetros.
Los árboles son de poca altura y la mayor parte del área está invadida
por vegetación de gramíneas que forman los páramos. En la parte más
baja se pueden encontrar especies como el pumamaqui y capulí.

PARAMO PLUVIALSUBALPINO
Esta comprendido entre los 3.900 y 4.000 msnm, la temperatura
ambiente esta entre los 3 y 6 °C y, las precipitaciones anuales se ubican
entre los 1.000 y 2.000 milímetros. Ocupa la porción localizada en las
faldas del volcán, donde son propias de la zona las gencianas y gramíneas.
TUNDRA PLUVIAL ALPINA
Se encuentra en la parte más alta del Rumiñahui y del Cotopaxi, se ubica
entrelos 4.400 y 4.700 msnm, con temperaturas que varían entre 1,5 y
3°C, con una precipitación anual entre 1.000 y 2.000 milímetros.
Las principales especies vegetales presentes forman colonias con la
típica apariencia de almohadilla; caracterizan la zona los musgos y
líquenes.
NIVAL
Incluye toda la superficie cubierta con nieves perpetuas en la que
prácticamente no existe ningún tipo devegetación. En el Cotopaxi la nieve
empieza a partir de los 4.800 metros de altura y en la parte oriental
desciende al menos en 100 metros.

FAUNA
Hasta 1983, según el Plan de Manejo del área, se determinó la existencia de
17 especies de mamíferos y 37 de aves, número que ha aumentado con
estudios posteriores.
MAMÍFEROS
En la quebrada de Mishaguayco se han reportado: raposa, Raton...
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