Cualidades del humus de lombriz

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Cualidades del humus de lombriz para su uso en agricultura
El humus se compone principalmente por carbono, oxígeno e hidrógeno y en menor proporción de elementos minerales. Estos elementos varían en cantidad dentro del material húmico, dependiendo de las características químicas de los substratos que le dieron origen. Debido al hecho de que estas sustancias no presentan una composición químicacuantitativa estable, pueden absorber en su superficie agua y elementos nutritivos que pueden ser utilizados por las plantas. Esta acción de imán del humus, hace posible que los suelos que lo contienen presenten una mejor estructura, debido a que este actúa como cemento de unión entre las partículas del suelo, dando origen a estructuras granulares, que permiten un mejor desarrollo radicular,mejorando el intercambio gaseoso, activando a los microorganismos del suelo, aumentando la oxidación de la materia orgánica y la entrega de nutrientes en formas químicas en que las plantan los pueden asimilar, estimulando de esta manera el crecimiento vegetal. Por otra parte, el humus incrementa la capacidad de retención de humedad en el suelo, lo que favorece la fisiología normal de las plantas, que eneste material crecen y se desarrollan. El humus presenta un efecto homeostático (tampón), ya que modera los cambios de acidez y neutraliza los compuestos orgánicos tóxicos que llegan a el por contaminación. De esta forma, un suelo que posee un nivel adecuado de materia orgánica humificada, se encuentra con mayores defensas frente a invasiones bacterianas y fúngicas tóxicas para las plantas. Deacuerdo a lo anterior, el cultivo de lombrices puede ser considerado como una cámara humificadora de ambiente controlado, ya que permite a los microorganismos que viven en su interior trabajar en condiciones óptimas, aislados del efecto exógeno aumentando su productividad, la cual es medida en términos de humificación del material deyectado. Por otra parte, se conoce que las poblaciones de lombricesexistentes en un suelo utilizado con fines agrícolas, varían fuertemente dependiendo de los cultivos y las prácticas de manejo que en él se llevan a cabo. A modo ilustrativo se puede señalar que en suelos bajo cultivo se han medido densidades de 18 a 220 lombrices por metro cuadrado, las cuales presentan una productividad relativa de 18 toneladas de deyecciones por hectárea al año, distribuidasen todo el perfil del suelo. Resulta claro, que debido a la diversidad de sistemas de manejo, cultivos y situaciones edafoclimáticas (características del suelo y el clima), en la mayoría de los casos no se alcanzan los máximos niveles poblacionales antes señalados. En cambio, la lombricultura permite bajo condiciones intensivas de manejo, cosechar anualmente por hectárea de criadero 2.000 toneladasde humus de lombriz, el cual de acuerdo a prácticas simples de manejo, es cosechado para poder ser aplicado en el lugar, cantidad y época que técnicamente se recomienda. El paso del material orgánico de desecho a través del aparato digestivo de la lombriz (incubación in-vivo), no solo permite su humificación, sino también logra cambios químicos en el nitrógeno y minerales que él contiene,logrando su transformación hacia formas en que los vegetales los pueden utilizar. Indudablemente, el contenido de nutrientes en formas asimilables para las plantas que contiene el humus de lombriz, varía dependiendo de la composición química de los residuos utilizados en su alimentación, por lo cual, para la obtención de un máximo beneficio, a nivel de criadero se formulan raciones basadas en lacomposición química de cada componente dentro de la mezcla de desechos orgánicos. Dentro de las ventajas que presenta el humus de lombriz, se encuentra su baja relación carbono - nitrógeno (13 a 9), lo cual permite al ser utilizado evitar fenómenos de competencia por nutrientes (nitrógeno) entre los microorganismos del suelo y los cultivos que en él se desarrollen. Por otra parte el uso directo de...
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