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Consecuencias de la contaminación por petróleo
| Consecuencias de la contaminación por petróleo. La reciente tragedia ocurrida en el Golfo de México, tras el hundimiento, el día 20 de abril deeste año, de la plataforma Deepwater Horizon, del grupo British Petroleum (BP) ha sido considerada como uno de los peores desastres medioambientales.El derrame llegó a las costas de Luisiana (por lo queel gobernador de este estado, Bobby Jindal, declaró el estado de emergencia); y extendió una enorme marea negra en las costas de Missisipi y Alabama. Incluso, hasta el presidente Barack Obama, aunqueun poco tarde, ofreció todos losrecursosdisponibles para evitar una catástrofe medioambiental.El gran problema es que, desde mediados de abril, se han vertido al mar más de 5.000 barriles(800.000litros) de crudo por día. Por ende, el primer damnificado ha sido el medio marino (fauna y biodiversidad). La primera consecuencia es la aparición de aves petroladas, de las cuales una mayoría muere porhipotermia (su plumaje es protector y aislante); aunque también pierden la capacidad para flotar y volar.Además, y lamentablemente, ya aparecieron unas 150 tortugas muertas. Aunque estos animales nopresentaron señales de contaminación por petróleo, se estima que la causa de su muerte se debe a la cercanía a la zona donde ocurrió la catástrofe ecológica.La contaminación por petróleo tiene estrecharelación con la emisión a la atmósfera y al agua de sustancias muy contaminantes (como metano y dióxido de carbono), los cuales repercuten en el cambio climático.Otra repercusión es la falta de luz,por la película de fuel oil que disminuye el aporte de oxígeno al ecosistema marino; estas manchas logran matar al plancton: multitud de pequeños organismos que viven cerca de la superficie y queconstituyen la base de toda la cadena alimentaria. Por otro lado, científicos acaban de advertir que la barrera de arrecifes de coral de Florida, la tercera más extensa del mundo, podría ser contaminada...
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