Cura para el sida

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  • Publicado : 6 de marzo de 2011
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Un equipo internacional de investigadores ha diseñado un nuevo fármaco capaz de bloquear con eficacia la entrada del virus del sida en las células que va a infectar, y que está basado en una pequeñaproteína que el propio organismo produce.

La descripción de este medicamento se publica en un artículo en la revista “Science” Translational Medicine, en el que los investigadores, entre ellos unequipo de científicos españoles, advierten de que el tratamiento resulta aún caro y laborioso.

Guillermo Giménez, del Centro de Investigaciones Biológicas (Consejo Superior de InvestigacionesCientíficas de España), dijo hoy a EFE que el nuevo tratamiento ha sido probado con éxito en 18 pacientes infectados por el virus VIH en ensayos clínicos en fase I y II.

En estos se prueba la toxicidaddel compuesto y su eficacia, mientras que en los ensayos de las fases III y IV se examina cuál es la mejor dosis y se compara con otros medicamentos.

Según el investigador, este fármaco, además,provoca escasos efectos secundarios en humanos. Giménez detalló que el tratamiento, en el que han estado trabajando cinco años, está basado en el derivado de una pequeña proteína que el propio organismoproduce, probablemente, para defenderse de otros virus a los que lleva expuesto miles de años.

Tras identificar en la sangre la citada proteína (denominada Virip y descubierta en 2007), loscientíficos comprobaron que impedía que el VIH inyectase su propio contenido genético a través de la membrana celular.

Sin embargo, verificaron que la proteína, por sí sola, no servía como medicamento porsu escasa eficacia.

TRATAMIENTO SIN EFECTO SECUNDARIO
Para resolver este problema, los expertos sintetizaron en el tubo de ensayo unas 600 variantes de Virip hasta que dieron con una, denominadaVIR-576, con una eficacia similar a la que logran otros medicamentos contra el sida y con apenas efectos secundarios.

“Lo que hicimos fue aumentar la potencia de una molécula que todos tenemos en...
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