En 1758 comenzó la construcción del edificio que hoy conocemos
como Antiguo Convento de los Betlemitas, de la que se
encargó Lorenzo Rodríguez, un afamado arquitecto de la
época, quien tambiénconstruyó el Sagrario de la Catedral
Metropolitana. El nuevo edificio contaría con el área de
convento y claustro principal, noviciado, área de servicios y 16
accesorias comerciales. La obra tardó10 años en concluirse.
Para comprender la distribución de las áreas del convento, la
circulación, forma y los motivos que lo decoran, es necesario
imaginar cómo era la vida de los frailes. En lasconstituciones
de la orden de los betlemitas se estableció que sus votos
eran: obediencia, pobreza, castidad y hospitalidad. Así, se
instruía a los religiosos a proceder “devotos” en la iglesia yel
coro; “silenciosos” en los dormitorios y claustros; “recogidos” en
las celdas; “oficiosamente piadosos” en las enfermerías; y
“modestos, penitentes y edificativos” en las calles y plazas.
¿Cómocontribuía el edificio a mantener dichos estados? Aunque
la construcción es imponente y refleja un estilo barroco de fines
del siglo XVIII con rasgos incipientes neoclásicos, la decoración
no esprofusa y crea un ambiente profundamente religioso.
El claustro principal, en el interior del edificio, era un lugar
que invitaba a la oración y al recogimiento. En su diseño

Patio principaloriginal tenía una fuente –elemento relacionado con Cristo
como fuente de agua viva– y jardines que, junto con la
decoración floral, remitían al paraíso.
Los jardines también se asocian con lacuración física y espiritual,
por lo que esta decoración en el claustro de un convento hospitalario
estaba claramente vinculada al trabajo de los frailes.
En la decoración del lugar podemos encontrarel escudo de la
orden: una estrella de ocho picos y las tres coronas de los
reyes magos, acompañadas de la oración: “Gloria a Dios en el
cielo y paz en la tierra a los hombres”. Este emblema está... [continua]

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(2011, 03). Del movimiento armado a la reconstruccion. BuenasTareas.com. Recuperado 03, 2011, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Del-Movimiento-Armado-a-La-Reconstruccion/1679891.html

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