Demencias

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LAS DEMENCIAS: HISTORIA, CONCEPTO, CLASIFICACIÓN Y APROXIMACIÓN
CLÍNICA
1. Introducción
La demencia es un síndrome adquirido, causado por una disfunción cerebral, caracterizado por un deterioro de la cognición y/o una alteración del comportamiento. Las demencias se han transformado en uno de los principales problemas de salud a nivel mundial. Dado el crecimiento sostenido de la poblaciónmayor de 65 años, se espera que el número de personas afectadas por estas patologías aumente progresivamente. Se ha estimado que en los últimos años la prevalencia de estas patologías ha alcanzado un 3,9% de la población mundial, proyectándose un incremento al 6,9% para el año 2020 y al 13,1% para el año 2040. El costo de estas enfermedades a nivel mundial se ha estimado en 315.400 millones dedólares al año, incluyendo los costos de cuidado formal e informal.
3. Definición del concepto de demencia y criterios de demencia
Las demencias se caracterizan por dos elementos fundamentales: i) la persona ha
experimentado un deterioro desde su nivel de funcionamiento previo y ii) la demencia interfiere
significativamente con el trabajo y/o actividades habituales [19]. Uno de los mayoresavances en el
estudio de las demencias ha sido la identificación de diferentes tipos clínicos de demencia,
producidos por distintos procesos patológicos. Por lo tanto, las demencias no son una enfermedad,
sino un síndrome: múltiples enfermedades o causas pueden causar una demencia [20]. Se han Slachevsky & Oyarzo (2008), Las demencias: historia, clasificación y aproximación clínica, enTratado de
Neuropsicología Clínica, Labos E., Slachevsky A., Fuentes P., Manes E. Librería Akadia editorial; Buenos Aires, Argentina
propuesto distintas definiciones de las demencias, y en la mayoría se retienen los siguientes
elementos: i) las demencias son un síndrome adquirido y crónico, por lo tanto se diferencian del
retardo mental y del síndrome confusional (ver sección.6.2.3); ii) lasdemencias son generalmente
irreversibles y son causadas por lesiones estructurales en el cerebro; iii) se caracterizan por un
deterioro de las capacidades intelectuales, acompañado frecuentemente de trastornos del
comportamiento y, en ocasiones, de trastornos del movimiento; iv) los trastornos presentados por los
pacientes interfieren con sus habilidades sociales y les impiden llevar unavida independiente [20].
Con el objetivo de clasificar las enfermedades, sistematizar los estudios y facilitar el
intercambio de comunicaciones, se utilizan criterios diagnósticos para definir los síntomas que
indicarían la presencia de un cuadro demencial. Dentro de los más utilizados están los criterios DSMIV (American Psychiatric Association [APA], 1994) y CIE-10, que son parte de laclasificación
internacional de enfermedades publicada por la OMS (WHO/OMS, 1992) [2,21]. Sin embargo, estos
criterios tienen importantes limitaciones. Por una parte, los criterios DSM-IV se crearon basándose
en la demencia tipo Alzheimer y no reflejan el conjunto de las demencias. Por ejemplo, los criterios
del DSM-IV consideran el trastorno de memoria como el principal síntoma de lasdemencias, lo que,
si bien es válido para la enfermedad de Alzheimer (EA), no se ajusta al patrón de presentación de
otras demencias en las que la memoria está preservada, como las demencias frontotemporales (DFT)
[21] (ver tabla 1).
Tabla 1: Criterios DSM-IV para Demencia
DSM – IV (APA, 1998)
Criterios de demencia A Déficits cognitivos múltiples: (1) y (2)
(1) Trastorno de memoria,aprendizaje o recuerdo.
(2) Presencia de más de un déficit en otras funciones cognitivas:
(a) afasia
(b) apraxia
(c) agnosia
(d) trastorno de las funciones ejecutivas
Criterios de demencia B Déficit cognitivo en A1 y A2 causan:
- Trastorno significativo en funcionamiento social y laboral y
- Representa un deterioro significativo del nivel cognitivo previo.
Criterios de...
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