Desarrollo y cultura

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MESA REDONDA

CULTURA Y DESARROLLO ECONÓMICO*
Peter Berger, Norbert Lechner, Manuel Mora y Araujo y Pedro Morandé

Manuel Mora y Araujo:

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uando se tiene la oportunidad de comentar trabajos académicos como el del profesor Berger, es interesante poder subrayar divergencias y desacuerdos más que coincidencias, porque a través de los desacuerdos se enriquece el trabajo intelectual.Lamentablemente, casi no tengo desacuerdos con esta excelente y estimulante ponencia, por lo que intentaré subrayar algunos puntos que podrían dar lugar a discusión. Sin embargo, en primer lugar, quiero señalar que siento gran simpatía por el planteo que se hace en este trabajo, pues pienso que constituye
*Transcripción revisada y editada de mesa redonda, efectuada en el Centro de Estudios Públicos eldía 7 de agosto de 1990, en torno al texto de la conferencia del profesor Peter Berger, "Observaciones acerca de la Cultura Económica". La conferencia del profesor Berger aparece reproducida en esta edición; véase supra. La publicación de esta mesa redonda cuenta con el apoyo de la Fundación Hanns-Seidel. **Licenciado en sociología en Flacso, Santiago de Chile, con estudios de postgrado en lamisma institución. Investigador titular del Instituto Torcuato di Telia y docente de la Universidad de Belgrano. Profesor visitante, Universidad Hebrea, Jerusalén. Consultor de la firma Mora y Araujo, Noguera y Asociados, Buenos Aires, Argentina.

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ESTUDIOS PÚBLICOS

una visión sociológica muy refrescante y estimulante de los procesos macrosociales, en la medida que nos obliga amovernos de un paradigma a otro dentro de lo que hoy son las principales líneas del pensamiento sociológico: desde una posición básicamente inserta en lo que se llama el modelo de las expectativas racionales hacia una posición de análisis comparativo de las culturas, y, todavía más, hacia la tradición de la macrosociología preocupada por los procesos de modernización y desarrollo de las sociedades. Entrabajos como éste, en efecto, creo que estamos encontrando las puntas de una renovación del pensamiento sociológico que hacía falta. Asimismo, me produce un sentimiento de simpatía, lo que detecto como un mensaje optimista respecto de nuestro mundo y, particularmente, de nuestras sociedades latinoamericanas. Mensaje que se apoya en la idea de la capacidad de cambio que tenemos los seres humanos y,por tanto, en la necesidad de no concebir las situaciones sociales históricas como estáticas o condenadas a partir de algunos datos o antecedentes; como en la idea de que los elementos que configuran en un momento dado una situación histórico social, y que aparecen como desventajosos para determinados fines —por ejemplo, para el crecimiento económico—, pueden convertirse, bajo circunstanciascambiantes, en elementos ventajosos, en ventajas comparativas, en oportunidades nuevas para que se produzcan cambios significativos en las sociedades. El punto de vista que aquí se adopta, y que, en cierto sentido, constituye la hipótesis central —por lo menos en lo que concierne a las perspectivas de crecimiento económico a partir del análisis de las culturas económicas— es el de que una cierta eticaascética es funcional y una condición necesaria para el desarrollo, independientemente de cómo se legitime esa ética (por ideas, creencias, u otros). El punto de vista del profesor Berger es difícilmente cuestionable, y su análisis aporta elementos comparativos que lo sustentan. Con todo, y esta es la primera observación, me temo que no es difícil encontrar ex post, en la mayor parte de lassociedades que entran en períodos de desarrollo sostenido, algunos elementos y manifestaciones de una ética ascética. Es interesante que se señale, particularmente en relación a ciertos países del sudeste de Asia —y se podrían agregar otros casos en América latina—, que hay muchas sorpresas en materia de crecimiento económico: países que por muchos años fueron sociedades con escasa capacidad de...
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