Descartes

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Francisco García Moreno

IES Vistazul

Descartes

DESCARTES
1.

El contexto histórico-filosófico .

1.1

Datos Biográficos.

Descartes nace el 31 de Marzo de 1596 en la pequeña ciudad de La Haya en la Turena
(Francia). Su madre muere un año después. Su padre, consejero del Rey en el Parl amento de
la Bretaña, le envía en 1604 al colegio de La Flèche, dirigido por los jesuitas.Allí permanece
durante ocho o nueve años, destacándose en matemáticas y latín. La educación en la Flèche le
proporcionó, durante los cinco primeros años, una sólida introducción a la cultura clásica,
habiendo aprendido latín y griego en la lectura de autores como Cicerón, Horacio y Virgilio, por
un lado, y Homero, Píndaro y Platón, por el otro. El resto de la enseñanza estaba basadaprincipalmente en textos filosóficos de Aristóteles (Organon, Metafísica, Ética a Nicómaco),
acompañados por comentarios de jesuitas (Suárez, Fonseca, Toledo, quizá Vitoria). El plan de
estudios incluía también una introducción a las matemáticas (Clavius), tanto puras como
aplicadas: astronomía, música, arquitectura
En 1616 obtiene la licenciatura en derecho en Poitiers. Dos años más tarde se alista enHolanda en el ejército del príncipe Mauricio de Nassau, que dirige la rebelión contra las tropas
españolas. Con el comienzo de la guerra de l os Treinta Años en 1619, se alista en las tropas
católicas del duque de Baviera, que combaten contra el rey de Bohemia. En 1621 abandona el
ejército y durante unos cuatro años se dedica a viajar por Polonia, Holanda, Italia y Francia.
Según cuentan,tenía la costumbre de meditar en la cama, levantándose sólo para escribir y
acostándose de nuevo. Así logra progresar en sus investigaciones de matemática y dióptrica. A
esta época pertenece su obra inacabada “Reglas para la dirección del espíritu”. Según
recon oce él en sus escritos, la vida social parisina le agobia con excesivas distracciones y por
ello en 1628 decide retirarse a Holanda, dondepermanece hasta 1649.
Allí continúa con sus investigaciones en mecánica y fisiología e inventa la geometría analíti ca
(Geometría se publicará en 1637). En 1633, a raíz de la condena de Galileo por el Santo Oficio,
suspende por precaución la publicación de su obra Tratado del mundo. En 1637 publica, en
francés, como prefacio a su Dióptrica, el Discurso del método para conducir la razón ybuscar
la verdad en las ciencias. Este pequeño tratado, conocido como Discurso del Método , se
convertirá en su obra más célebre.
En 1640 termina de redactar sus Meditationes de prima philosophia ( Meditaciones Metafísicas,
traducidas al francés en 1647). La importancia de esta obra queda patente en la afirmación del
propio Descartes de que las Meditaciones contienen la base sobre la que reposatodo el edificio
científico. En 1647 publica los Principios de Filosofía, y en 1649 el Tratado de las pasiones.
Mientras tanto , Holanda ha dejado de ser su refugio ideal. El senado de Utrech condena al
cartesiano Regius y, en consecuencia, la filosofía cartesiana. La Universidad de Leyde acusa a
Descartes de blasfemo. Por estas razones, Descartes acepta la invitación de la reina Cristina deSuecia, que deseaba ser instruída en su filosofía. En octubre de 1649 llega a Estocolmo, pero
pronto el frío invierno y la intempestiva hora de las clases debilitan su salud (Descartes tenía
que acudir a las cinc o de la mañana a la biblioteca de la reina; además estaba acostumbrado a
pasar mucho tiempo en la cama entregado a sus reflexiones). Un ataque de fiebre acaba con
su vida el 11 defebrero de 1650.
1.2

El Contexto Cultural

Es ya tópica la afirmación de que el pensamiento cartesiano es el pórtico de la “filosofía
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Francisco García Moreno

IES Vistazul

Descartes

moderna”. Descartes inaugura la actitud filosófica que, en su raíz recibe el nombre de
Idealismo. Desde entonces el idealismo domina sobre todo el pensamiento moderno. El
impulso y la dirección...
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