Destegiendo el arcoiris

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Metatemas Libros para pensar la ciencia Colección dirigida por Jorge Wagensberg
Al cuidado del equipo científico del Museu de la Ciencia de la Fundació "la Caixa"

* Alef, símbolo de los números transfinitos de Cantor

Richard Dawkins

DESTEJIENDO EL ARCO IRIS
Ciencia, ilusión, y el deseo de asombro
Traducción de Joandoménec Ros

Título original: Unweaving the Rainbow

1." edición:enero 2000

© Richard Dawkins, 1998

© de la traducción: Joandoménec Ros, 2000 Diseño de la cubierta: BM Reservados todos los derechos de esta edición para Tusquets Editores, S.A. - Cesare Cantü, 8 - 08023 Barcelona ISBN: 84-8310-669-8 Depósito legal: B. 710-2000 Fotocomposición: David Pablo Impreso sobre papel Offset-F Crudo de Papelera del Leizarán, S.A. Liberdúplex, S.L. - Constitución, 19- 08014 Barcelona Impreso en España

9 17 31 55 83 99 131 163 197 227 251 273 303

Prefacio 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. La anestesia de la familiaridad El salón de los duques Códigos de barras en las estrellas Códigos de barras en el aire Códigos de barras en el estrado Embaucados por la fantasía de las hadas Destejiendo lo sobrenatural Enormes símbolos nebulosos de un romanceelevado El cooperador egoísta El libro genético de los muertos Volviendo a tejer el mundo El globo de la mente

Apéndices 333 343 Bibliografía índice onomástico y de materias

Para Lalla

Prefacio

Un editor extranjero de mi primer libro {El gen egoísta, 1976) me confesó que después de leerlo no pudo dormir durante tres noches; hasta tal punto llegó a perturbarlo su, para él, frío ydesolado mensaje. Otros me han preguntado cómo puedo soportar levantarme de la cama cada mañana. Un profesor de un país lejano me escribió una carta llena de reproches en la que me contaba que una alumna se le había presentado llorando después de haber leído el mismo libro, porque se había convencido de que la vida era vana y carecía de propósito. El profesor le aconsejó que no mostrara el libro aninguno de sus amigos, por miedo a que se contaminaran del mismo pensamiento nihilista. Acusaciones similares de desolación estéril, de promover un mensaje árido y lúgubre, se lanzan con frecuencia contra la ciencia en general, y a los propios científicos les cuesta poco subirse al mismo carro. Mi colega Peter Atkins concluye su libro La segunda ley (1984) de esta guisa: Somos hijos del caos, y laestructura profunda del cambio es la degradación. En el fondo, sólo existe la corrupción y la imparable marea del caos. No hay finalidad; hay tan sólo dirección. Ésta es la cruda realidad que tenemos que aceptar si escudriñamos con profundidad y de forma desapasionada el corazón del universo. Pero esta conveniente depuración de cualquier propósito edulcorado y falso, este laudable realismo endetrimento del sentimentalismo cósmico, no debe confundirse con la pérdida de la esperanza personal. 9

Aunque presumiblemente no exista finalidad alguna en el devenir del cosmos, ¿quién de nosotros ligaría sus esperanzas personales al destino último del universo? Nadie en su sano juicio haría algo así. Nuestra vida está gobernada por todo tipo de ambiciones y percepciones humanas, más cercanas ycálidas. Acusar a la ciencia de robarle a la vida la calidez que la hace digna de vivirse es una equivocación tan ridicula, tan diametralmente opuesta a mis propios sentimientos y a los de la mayoría de científicos en activo, que casi me veo abocado a la desesperación de la que injustamente se me responsabiliza. Pero en este libro intentaré una respuesta más positiva, apelando al sentido de lomaravilloso que hay en la ciencia, porque es muy triste pensar en lo que estos quejosos y negativistas se están perdiendo. Ésta es una de las cosas que el malogrado Cari Sagan sabía hacer muy bien, y por ello lo echamos de menos. El asombro reverencial que la ciencia puede proporcionarnos es una de las más grandes experiencias de la que es capaz la psique humana. Es una profunda pasión estética...
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