Digestores anaerobios

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DIGESTORES ANAEROBIOS
El fango extraído en depuradoras, los residuos ganaderos y todo tipo de materia orgánica pueden ser tratados mediante digestión anaerobia (también llamada metanización) en un reactor donde se produce la descomposición de la materia orgánica en un ambiente anaerobio, es decir en ausencia de oxígeno, una vez digerido el fango es enviado para su secado. Lareducción de la materia orgánica en un digestor anaerobio produce un biogás rico en metano, con alto poder energético que puede ser utilizado en un futuro como fuente energética. El biogás es un gas combustible, compuesto principalmente de metano y dióxido de carbono, que se obtiene como resultado de la fermentación anaerobia de sustratos orgánicos, tanto por vía húmeda como seca. De forma similar al gasnatural, el biogás puede ser aprovechado para obtener energía térmica y/o eléctrica. El digestor es básicamente es un cilindro o contenedor sellado, por donde entran las materias a tratar, convenientemente humedecidas. Dentro no hay oxigeno y las bacterias anaerobias se multiplican y procesan la materia orgánica, produciendo gas metano. Los biodigestores están construidos de manera tal, que losexcrementos se quedan allí bajo condiciones anaerobias por lo menos 40 días. Después el agua pasa por camas de oxigenación, antes de ser utilizada para el riego de los cultivos, enriquecida con importantes nutrientes. Existen muchas variaciones de éste diseño: Unos modelos producen gas metano para el uso domestico. Hay diseños para granjas de vacas o cerdos, que procesan todo el estiércol. Alrededorde un tercio de los residuos municipales y una parte importante de los residuos industriales contienen materia orgánica. Gran cantidad de estos residuos se pueden aprovechar en las plantas de digestión anaerobia, también llamadas plantas de biogás, para la generación de energía renovable. Los microorganismos son quienes llevan a cabo el proceso biológico, que constituye la base de este tratamientoanaerobio (en ausencia de oxigeno). Se producen diariamente unos 400 litros de gas por Kg de estiércol, con un tiempo medio de retención de unos 50 días. En la digestión participan multitud de cepas bacterianas cuya composición viene determinada por las condiciones existentes dentro del digestor (residuos que alimentan la planta, temperatura, valor del pH, etc.) La materia orgánica se descomponeen varios pasos hasta que se obtiene el producto final, el biogás, que es una mezcla de dióxido de carbono (CO2) y de metano (CH4). A parte del biogás se genera una mezcla de agua, de materia orgánica no degradada (sobretodo sustancias que contienen lignina de madera) y de materia inorgánica (arena, trozos de tierra, sales u otros minerales), que puede utilizarse como abono sin los inconvenientesdel estiércol fresco o la materia orgánica sin tratar EMISON tiene experiencia demostrada en la construcción y operación de plantas de digestión anaerobia para el tratamiento de residuos orgánicos “especiales” como, por ejemplo, los residuos de alimentos. Ante el creciente coste de gestión de los residuos orgánicos y las restricciones legislativas de carácter sanitario aplicadas a su uso comosubproductos, existe un gran interés por desarrollar nuevas alternativas para su valorización, entre las que destaca el biogás. Además, esta vía resulta mucho más atractiva a corto plazo debido al escenario político y económico favorable a las energías renovables. Se utiliza, entre otros, en los siguientes casos: • Aprovechamiento energético del biogás producido en plantas de depuración anaerobia deaguas residuales de elevada carga orgánica (cerveceras, alcoholeras, azucareras, mataderos, etc.). • tratamiento de residuos ganaderos (purines, estiércol, gallinaza) con producción y aprovechamiento de biogás para su uso en granja. • Digestión anaerobia de distintos residuos orgánicos de origen agroalimentario (hortofrutícolas, agrícolas, grasas, etc.) para la producción y aprovechamiento del...
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