Dimorfismo sexual en el cerebro

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CIENCIA AL DIA
SEPTIEMBRE, 1998 NUMERO 2 VOLUMEN I
Copyright © 1998 Ciencia al Día

Dimorfismo Sexual en el Cerebro
© Juan Carlos Jorge-Rivera, Ph.D. 1998 JC.Jorge@Dartmouth.edu

RESUMEN
Existen diferencias estructurales en circuitos cerebrales asociados con conductas sexuales. Algunas de estas diferencias dimórficas correlacionan con sexo, preferencia sexual, o identidad de género. Se haencontrado que el dimorfismo sexual en estos circuitos no es aparente hasta la pubertad. Esto implica que factores postnatales juegan un rol importante en el establecimiento de la naturaleza dimórfica en circuitos neurales que median conductas sexuales. El reto consiste en entender cuáles son algunos de estos factores a través del estudio de la fisiología de las neuronas que componen las regionessexualmente dimórficas del cerebro.

ABSTRACT
There are structural differences among brain circuits associated with sexual behaviours. Some of these dimorphic differences correlate with sex, sexual preference, or gender identity. It has been shown that the sexual dimorphism of the brain is apparent only after puberty. This finding implies that postnatal factors play an important role in theestablishment of the sexually dimorphic nature of brain circuits that mediate sexual behaviours. The challenge is to understand through neurophysiological studies what are some of these factors in the establishment of dimorphic regions of the brain.

Ciencia al Día © Septiembre 1998, Vol. 1, No. 2. http://www.ciencia.cl/CienciaAlDia/volumen1/numero2/articulos/articulo4.html

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La naturalezaprovee los mecanismos anatómicos y endocrinos que aseguran la reproducción de las especies. Durante el periodo prenatal las hormonas sexuales organizan la estructura de nuestros cuerpos y nos asigna un sexo, macho o hembra. Durante la pubertad las hormonas sexuales median la aparición de características secundarias asociadas al sexo y nos proveen con la capacidad de reproducción. Sin embargo, lashormonas sexuales también proveen sexo al órgano más complejo de nuestros cuerpos: el cerebro. ¿Cuáles son algunas de estas diferencias? ¿Qué impacto tienen éstas diferencias en la expresión de conductas sexuales? ¿En qué maneras la organización dimórfica de estos centros cerebrales media las expresiones polimórficas de nuestra sexualidad? Estas son algunas de las preguntas que me propongocontestar a través de este artículo. Dimorfismo sexual se refiere principalmente a diferencias en el tamaño del núcleo cerebral o circuito bajo estudio. Estas diferencias en tamaño sin embargo, se pueden deber a diferencias en el volumen o área que el núcleo ocupe, así como a diferencias en el número de células (o densidad) del núcleo. Estas diferencias neuroanatómicas se asocian a sexo (macho o hembra),preferencia sexual (homosexual o heterosexual), o transexualismo (identidad de género correspondiente al sexo opuesto). La mayoría de las regiones sexualmente dimórficas del cerebro pertenecen al sistema límbico (Dulce Madeira y Lieberman, 1995). Este sistema también es conocido como el “cerebro primitivo” ya que emerge desde bien temprano en la escala evolutiva. Se le considera un “sistema” yaque los circuitos o núcleos que lo componen están altamente interconectados entre sí de manera que la actividad eléctrica y química de un núcleo puede influenciar la actividad de otro núcleo. No resulta sorprendente que la mayoría de los circuitos dimórficos del cerebro sean parte o estén íntimamente relacionados con el hipotálamo (Figura 1).

Figura 1. Localización del hipotálamo en el cerebrohumano. La base del cerebro (tope de la espina dorsal) se encuentra hacia la derecha y la parte posterior hacia arriba en la figura. (Modificado de Principles of Neural Science (1991), Kandel, Scwhartz, Jessel; (Editores). Conneticut: Appleton & Lange).

Ciencia al Día © Septiembre 1998, Vol. 1, No. 2. http://www.ciencia.cl/CienciaAlDia/volumen1/numero2/articulos/articulo4.html

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