Diseños de investigación

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ACTIVIDAD DE TRABAJO AUTÓNOMO I

SEGURIDAD VIAL: EFECTO DEL ALCOHOL SOBRE EL RENDIMIENTO EN UNA TAREA DE TIEMPO DE REACCIÓN

Texto adaptado de: Igualada, A.J., Núñez, M.I., Peró, M. y Honrubia, M.L. (1995). Seguridad vial: efecto del alcohol en los tiempos de reacción. Anuario de Psicología, 65, 153-163.

Introducción

El incremento de los accidentes de tráfico en los últimos años haimpulsado el desarrollo de una serie de investigaciones para determinar cuáles son los principales factores de riesgo. El objetivo de estas investigaciones ha sido detectar los factores que puedan incidir sobre la accidentabilidad para, a partir de este conocimiento, desarrollar campañas de prevención. Como factores que incrementan el riesgo de accidente cabe destacar: los factores relacionados con laseguridad del vehículo, los factores ambientales y los factores humanos. Un estudio llevado a cabo en el año 1977 (por el Institute for Research in Public Safety de la Universidad de Indiana) mostró que el 4,5% de los accidentes podía atribuirse a factores relacionados con la seguridad del vehículo, el 12% a factores ambientales y el 71% a factores humanos.

Uno de los principales factoreshumanos que puede incidir sobre los accidentes de tráfico, y que ha recibido especial atención en los últimos años, es la ingesta de alcohol: factor que aparece vinculado a la mitad de los accidentes de tráfico y a un porcentaje de entre el 30-50% de los accidentes con víctimas mortales (Álvarez, Prada y del Río, 1993). Además, una investigación realizada en Australia entre los años 1975 y 1986 revelóun decremento en los accidentes de tráfico que coincidía a su vez con la introducción de una ley que reducía el límite legal de nivel de alcohol en sangre de 0,8 a 0,5 gr/l (Homel, 1994).

El efecto del alcohol en la conducción ha sido un tema estudiado por diversos investigadores. Se ha demostrado que la ingesta de alcohol produce una ralentización en las siguientes tareas: las de tiempo dereacción de elección, las de tiempo de anticipación y las de percepción de la profundidad. Además, se ha observado en personas que han bebido alcohol un deterioro en la acomodación y en la capacidad para seguir objetos con la vista, un retraso en la recuperación de la vista después de la exposición al deslumbramiento, una alteración de la distinción entre sonidos y un empeoramiento en el rendimientoen tareas de atención dividida (Dumbar, 1993). Aunque son muchas las investigaciones que se han llevado a cabo para estudiar los efectos negativos que puede provocar la ingesta de alcohol sobre la conducción de un vehículo, no se ha estudiado por el momento si el rendimiento de los individuos se verá afectado de forma diferencial por la cantidad de alcohol que se haya ingerido. Esta informaciónes necesaria para justificar la conveniencia de establecer una normal legal que reduzca el límite de nivel de alcohol en sangre permitido durante la conducción de un vehículo.

El objetivo de la presente investigación ha sido estudiar la relación entre el nivel de alcohol en sangre y el rendimiento en una tarea de tiempo de reacción de elección. Cabe esperar que a medida que se incrementa elnivel de alcohol en sangre se produzca un incremento en los tiempos de reacción y en el número de errores.

Método

Sujetos

Sesenta sujetos voluntarios participaron en el experimento (30 hombres y 30 mujeres de edades comprendidas entre 18 y 35 años). Todos ellos eran conductores habituales de motocicleta o automóvil, y se reclutaron a través de un anuncio publicado en prensa.

MaterialPara medir el nivel de alcohol en sangre se utilizó un equipo semiautomático ACA IV de Dupont y el método del alcohol deshidrogenasa (ADH). Los estímulos se presentaron mediante un ordenador Pentium IV y un monitor de 17’’. Las figuras aparecían en color blanco sobre un fondo negro (luminancia 110 cd/m2).

Procedimiento

Se formaron tres grupos aleatoriamente, cada uno de ellos compuesto por...
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