Doctorado

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sexto mito
La principal esperanza de desarrollo de un país atrasado consiste en exportar cultivos en
que tenga ventajas "naturales" y emplear los ingresos que obtenga de esa manera para
importar alimentos y bienes industriales.
Por mucho tiempo nos pareció natural que un país estuviese dedicado a un cultivo
único: plátano en Honduras, café en Brasil, cacao en Ghana, azúcar en Cuba. Para unpaís subdesarrollado, el problema no parecía radicar en esa concentración en uno o dos
cultivos de exportación, sino en la obtención de mejores precios para "sus productos. En
realidad, no hay nada inevitable en esa concentración en unos cuantos cultivos, por lo
general de escaso valor nutritivo. Los poderes coloniales que seleccionaron esos cultivos
se basaron exclusivamente en el criterio delas ganancias en los mercados
internacionales. En esa misma tierra en donde ahora se cultiva cacao, café, caucho, té o
azúcar podría producirse una increíble variedad de cultivos alimenticios como cereales,
legumbre de alta proteína, verduras, frutas y tubérculos". La concentración en uno o dos
cultivos tampoco representa ninguna ventaja. Tal dependencia es fuente de vulnerabilidad
tantoeconómica como política. Las enormes fluctuaciones de precios asociados a los
cultivos tropicales, que a menudo se combinan con plantas de lenta maduración ( un árbol
de café, por ejemplo necesita cinco años para madurar), hacen que la planeación para el
desarrollo resulte una pesadilla.
Gente preocupada por estos problemas trata, frecuentemente de luchar contra el
hambre bajo la bandera de unarelación más justa de precios del intercambio para las
exportaciones del Tercer Mundo. Citan ejemplos de cuánto más café o plátanos se
necesitan hoy para comprar un tractor respecto a lo que se requería hace 20 años.
Destacan con acierto que el valor de las exportaciones agrícolas no ha mantenido el
mismo ritmo que los precios crecientes de los bienes manufacturados importados. Incluso
en elcomercio agrícola, los países subdesarrollados resultan claros perdedores. Aun
cuando una parte de los ingresos de divisas se utiliza para importar alimentos, las
importaciones no son generalmente de productos básicos, sino de artículos para atender
las preferencias de las clases más acomodadas, casi exclusivamente urbanas.
El éxito de la agricultura de exportación puede ser causa adicionaldel deterioro de
la situación de la población rural. Cuando los precios de un producto suben, los
arrendatarios y los agricultores de subsistencia se ven en peligro de perder sus tierras, a
medida que los grandes terratenientes amplían sus propiedades para aprovechar de los
altos precios del producto. Más aún, un aumento en el precio mundial-puede disparar un
proceso inflacionario que setraduzca en una reducción del ingreso real del trabajador de
plantación o del productor campesino.
Los gobiernos, que dan prioridad a las exportaciones agrícolas son los que
reprimen implacablemente los movimientos por redistribución de la tierra y por otras
reformas sociales democráticas. El salario mínimo legal para los trabajadores agrícolas,
por ejemplo, no se pone en vigencia, alegándose queello restaría competitividad a las
exportaciones. Tales gobiernos declaran inafectables por la reforma agraria las tierras que
producen para exportar y por lo mismo, reducen la producción alimentaría local a medida
que los productores se desplazan a cultivos de exportación para no verse obligados a
vender sus tierras.
Finalmente, las operaciones agrícolas orientadas a la exportación importaninvariablemente tecnologías intensivas de capital, como fertilizantes químicos y pesticidas,
tanto para optimizar los rendimientos como para lograr los patrones de belleza y las
especificaciones de procesamiento del mercado extranjero. Basar un sistema agrícola en
tecnologías importadas contribuye a asegurar que lo que produzca se exportará, para
pagar la cuenta de las importaciones. Es un...
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