Domesticando fotones

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Domesticando ¡los Fotones!

Los investigadores han atrapado un pulso de luz dentro de una cámara de cristal -- y luego lo han soltado, intacto. Este grado de control sobre la luz podría conducir al desarrollo de asombrosas tecnologías. |[pic] | |
|Marzo 27, 2002: La luz puede ser difícil de manipular, aunque los humanos ya han aprendido a hacerlo: Podemos crear luz (encendiendo una lámpara) ydestruirla |
|(haciéndola iluminar el negro asfalto). Podemos medirla, doblarla, y hacerla viajar más lentamente. Podemos usarla para propulsar naves espaciales, para transmitir |
|conversaciones telefónicas, para realizar una cirugía. Lo que podemos hacer con la luz parece no tener fin... |
|Derecha: Fibras ópticas. © LawrenceManning. |
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|Hasta fechas recientes, existía algo que no podíamos hacer con la luz: detenerla. Detener la luzen su movimiento y luego soltarla de nuevo sin cambiarla, estaba más |
|allá de las capacidades humanas. |
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|Pero ahora, los científicos han podido averiguar cómo lograrlo. |
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|El año pasado, un grupo de físicos de la Universidad de Harvard hicieron brillar un rayo láser dentro de una celda de vidrio llena previamente con vapores atómicos. ||La luz entró, pero no volvió a salir. No fué destruida ni absorbida, sólo almacenada -- lista para resurgir intacta, cuando los científicos lo desearan. |
|El pulso láser medía varios kilómetros antes de entrar a la celda, aunque el pulso cupo intacto dentro de la cámara de apenas unos centímetros de ancho. ¿Suena como |
|magia? Tal vez... pero sólo era mecánica cuántica.|
|La mecánica cuántica describe las extarñas reglas de la luz y la materia a escalas atómicas. En aquél mundo, la materia puede estar en dos lugares al mismo tiempo. |
|Los objetos pueden ser partículas y ondas a la vez. Y nada es seguro -- solamente probable o improbable.|
|Esta improbable hazaña -- detener la luz -- fué lograda por dos equipos. Uno fué dirigido por Ron Walsworth, un físico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica |
|(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), y otro por Lene Hau del Departamento de Física de la Universidad de Harvard (Harvard University's Department of |...
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