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La metástasis

La mayoría de la mortalidad relacionada con el cáncer es a causa de la metástasis de las células tumorosas originales hacia sitios distantes del tumor inicial or primario. Lametástasis es un proceso por el cual las células cancerosas migran a través del cuerpo.
Para que las células puedan moverse a través del cuerpo, éstas deben treparse sobre o alrededor de las célulasadyacentes. Hacen esto reestructurando su citoesqueleto y atándose a otras células y a la matriz extracelular por medio de proteínas en la superficie exterior de su membrana plasmática. Al extender una partede la célula hacia adelante y soltando su extremidad posterior, las células pueden migrar hacia adelante. Las células pueden arrastrarse hasta que encuentren un bloqueo que no pueden pasar.Frecuentemente este bloqueo es una capa gruesa de proteínas y glicoproteínas llamada la lámina basal o la membrana basal que envuelve los tejidos. Para poder cruzar esta barrera, las células cancerosassecretan un grupo de enzimas digestivas que degradan la lámina basal y permite que las células continúen su migración.
Las proteinas secretadas por las células cancerosas contienen enzimas conocidos comometaloproteasa de la matriz (matrix metalloproteases o MMP por sus siglas en inglés). Estas enzimas actúan como tijeras moleculares para cortar a través de las proteínas que inhiben el movimiento de lascélulas cancerosas migratorias. Una vez que han pasado a través de la lámina basal, pueden esparcirse a través del cuerpo de varias maneras. Pueden entran al torrente sanguíneo comprimiéndose entrelas células que componen los vasos sanguíneos.
Una vez en el torrente sanguíneo, las células flotan a través del sistema circulatorio hasta que encuentran un lugar adecuado para posarse y entrar denuevo a los tejidos. Entonces, las células pueden empezar a crecer en este lugar nuevo, formando un tumor.
El proceso de metástasis es muy ineficiente pero es la causa de la mayoría de las muertes...
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