Efectos del derrame petrolero en la flora y fauna

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  • Publicado : 9 de noviembre de 2010
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Efectos del derrame de petróleo sobre la flora y fauna
El petróleo o cualquier tipo de hidrocarburos, crudo o refinado, daña los ecosistemas marinos produciendo uno o varios de los efectos que semencionan a continuación:
• Muerte de los organismos por asfixia.
• Muerte de los organismos por envenenamiento, sea por absorción, o por contacto.
• Muerte por exposición a los componentes tóxicosdel petróleo, solubles en agua.
• Destrucción de los organismos jóvenes o recién nacidos.
• Disminución de la resistencia o aumento de infecciones en las especies, especialmente avifauna, porabsorción de ciertas cantidades sub-letales de petróleo.
• Efectos negativos sobre la reproducción y propagación a la fauna y flora marina.
• Destrucción de las fuentes alimenticias de las especiessuperiores.
• Incorporación de carcinógenos en la cadena alimentaria.
El petróleo forma con el agua una capa impermeable que obstaculiza el paso de la luz solar que utiliza el fitoplancton para realizar elproceso de la fotosíntesis, interfiere el intercambio gaseoso, cubren la piel y las branquias de los animales acuáticos provocándoles la muerte por asfixia. Los hidrocarburos orgánicos volátiles mataninmediatamente a varios tipos de organismos acuáticos, especialmente en etapa larvaria. En las aguas calientes se evapora a la atmósfera la mayor parte de este tipo de hidrocarburos en uno o dosdías, pero en las aguas frías este proceso puede tardar hasta una semana. Los componentes pesados del petróleo se hunden hasta el fondo del mar y pueden matar organismos que habitan en las profundidadescomo los cangrejos, ostras, mejillones y almejas. Además los que quedan vivos no son adecuados para su consumo.
Otro tipo de sustancias químicas permanecen en el agua superficial y forman burbujas dealquitrán o musgo flotante. Este petróleo, también, cubre las plumas de las aves, especialmente de las que se zambullen, y la piel de mamíferos marinos como las focas y nutrias de mar. Esta capa de...
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