El amoer en tiempos de pleitoceno ¿tenemos genes de neandertal?

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EL AMOR EN TIEMPOS DE PLEISTOCENO ¿TENEMOS GENES DE NEANDERTAL?
Una vez que se convencieron de que los neandertales de distintas épocas y distintas regiones guardan aproximadamente el mismo grado de relación con los humanos modernos, compararon la secuencia del genoma neandertal que obtuvieron con el genoma del chimpancé. Neandertales, humanos y chimpancés descendemos de una especie que vivióhace seis u ocho millones de años, por lo que los genes que compartimos con esos simios existían ya en ese ancestro común. Tanto los seres humanos actuales como los neandertales compartimos alrededor de un 99% de material genético con el chimpancé. Así, los investigadores identificaron las regiones ancestrales del ADN neandertal (las que ya existían en el antepasado común). Luego compararon lasvariantes genéticas presentes en los neandertales más no en los chimpancés con las de cinco seres humanos actuales de África, Papúa Nueva Guinea, China y Francia. Se fijaron especialmente en regiones del genoma que difieren entre los individuos en una sola letra genética (o nucleótido). Cuando compararon a los neandertales con los europeos y los asiáticos, encontraron que las variaciones ocurríancon la misma frecuencia en ambos humanos y en los neandertales. Y cuando compararon a los neandertales con un africano y un europeo, o con un africano y un asiático, observaron que la frecuencia con que aparecían las variaciones en los neandertales coincidía con la de los europeos y los asiáticos, pero no con la de los africanos. De ahí se concluyó que los neandertales se aparearon con losancestros de estos europeos y asiáticos actuales, no así con los de los africanos actuales. Escogieron un individuo de Papúa Nueva Guinea porque, hasta donde se sabe, los neandertales nunca llegaron a esa isla. Si los papuanos tienen genes de neandertal, ello indica que el flujo de genes entre las dos especies ocurrió antes de que se diversificaran las poblaciones de humanos modernos. Si nos topáramoscon un neandertal —limpio, afeitado y vestido a la moda— probablemente no llamaría nuestra atención. |
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Para comprobar el flujo de los genes neandertales a los humanos asiáticos y europeos, los investigadores utilizaron el genoma afroamericano publicado por el Proyecto del Genoma Humano. Rasmus Nielsen, de la Universidad de California en Berkeley, identificó los segmentos ancestrales del genomahumano (de cuando surgió el Homo sapiens, hace 200 000 años) y localizó 12 regiones del genoma en las que los humanos modernos que no provienen de África tienen variaciones que no se observan en el genoma de los afroamericanos. El equipo halló en los neandertales 10 de estas 12 regiones variables, lo que indica que esos rasgos genéticos de los seres humanos actuales de Asia y Europa provienen, enefecto, de los neandertales. ¿Pero cuándo y cómo ocurrió la mezcla? Todo empezó en el Medio OrienteEl encuentro íntimo entre humanos y neandertales pudo ocurrir en el Medio Oriente, hipótesis que se ajusta a los fósiles y herramientas de piedra de hace 80 000 años hallados en las cuevas de Skhul, Qafzeh y Tabun, en Israel. Aunque estas cuevas fueron, como otras en España y Francia, ocupadasintermitentemente por Homo sapiens y por neandertales, los datos hacen pensar que ambas especies convivieron ahí durante 10 000 años. Los neandertales junto con los Homo sapiens fueron los más grandes fabricantes de herramientas de la prehistoria. Dejaron muchos registros de ello en Europa y en el Medio Oriente. Vivieron 130 000 años en Europa en grupos aislados, desde España hasta el norte de Rusia.Hay indicios de que los neandertales y los Homo sapiens salidos de África coexistieron y fabricaron herramientas prácticamente idénticas en Israel hace 80 000 años y en Europa hace entre 30 000 y 40 000 años. Hay quienes piensan que este cruzamiento entre especies pudo haber ocurrido con un grupo de Homo sapiens que salió de África hace 60 000 años y probablemente halló a los neandertales con los...
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