El cairo

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  • Publicado : 24 de enero de 2011
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El Cairo (en árabe, القاهرة Al-Qāhira 'la fuerte', 'la victoriosa') es la capital de Egipto y de su gobernación (muhafazah o provincia). Es lamayor ciudad del mundo árabe y de África, y los egipcios la denominan a menudo sencillamente con el nombre del país, مصر, pronunciado en árabe cultoMisr y dialecto egipcio Masr.
Su área metropolitana incluye una población de unos 24 285 000 habitantes,1 convirtiendo a El Cairo en ladecimotercera urbe más poblada del mundo. Es, también, el área metropolitana más poblada de todo el continente africano.2 Es conocida por los egipcios como la"madre de todas ciudades" y la "ciudad de los mil minaretes".3
Fue fundada en el año 116 a. C., en lo que hoy en día se conoce como Viejo Cairo,cuando los romanos reconstruyeron una antigua fortaleza persa junto al río Nilo. Antes de su fundación, Menfis u otras ciudades eran la capital delimperio faraónico. El nombre actual se debe a los fatimíes, que bautizaron la ciudad con el ese nombre, Al-Qahira. Tras diversas invasiones comola de los mamelucos, otomanos, Napoleón y los británicos, El Cairo se convirtió en capital soberana en 1952.3
Está ubicada en las riberas e islasdel río Nilo, al sur del delta (30°3′0″N 31°15′40″E). Hacia el sudoeste se encuentra la ciudad de Guiza y la antigua necrópolis de Menfis, con lameseta de Guiza y sus monumentales pirámides, como la Gran Pirámide. Al sur se encuentra el lugar donde se edificó la antigua ciudad de Menfis.
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