El cobalto en las plantas

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27 DE JUNIO DE 2012 |
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COBALTO (Co)
El cobalto es un metal de transición que ocupa su posición en la tabla periódica (grupo VIII B) entre el hierro y el níquel. En la naturaleza existen dos estados de oxidación: Co2+ y Co3+, pero puede mostrar niveles de oxidación desde —1 hasta +4. Es un metal raro en comparación con todos aquellos conocidos como elementos traza, con excepción delCadmio y del Tungsteno.
Su concentración en la corteza terrestre es de 0.0025% (p/p) y en el agua de mar de 4 x 10-8% (p/v) (Battersby, 1993). Entre los principales minerales que lo contienen se incluyen la Linaeita (Co3S4), la Cobaltita (CoAsS), la Esmaltita (CoAs3) y la Eritrita [Co3(AsO4)28H2O]; frecuentemente se presenta asociado con minerales de Níquel, Plata, Plomo, Cobre y Hierro, de loscuales se obtiene el Cobalto como un subproducto (Cole y Carson, 1981).
Este metal puede ser un contaminante en suelos, originado por aditivos empleados en la agricultura o por las refinerías de metales y en concentraciones altas puede causar toxicidades.
El contenido de Cobalto en suelos es bajo, variando entre 0.2 y 31 mg Co kg-1 de suelo. En plantas, la concentración de este elemento es delorden de 0.01 a 0.4 μg Co g-1 de peso seco (Mengel, 1991).
Hay diferentes factores que influyen en la disponibilidad de Cobalto para la planta, como son la textura, humedad, pH, contenidos de óxido de manganeso, el pH de suelo afecta la absorción de Cobalto por las plantas, éstas tienen mayor posibilidad de absorber Cobalto cuando el pH disminuye (Palit y Sharma, 1994; Hamilton, 1994). Su absorciónpor las plantas también ha mostrado ser limitada por la presencia de humus y de altas concentraciones de Manganeso en el suelo.
Suelos con alta pluviometría y textura gruesa suelen provocar deficiencia, mientras que en los suelos arcillosos la disponibilidad es hasta 6-7 veces superior, puesto que el Co2+ después de ser liberado de los minerales que lo contienen, se retiene en forma intercambiableo en forma de complejos órgano-minerales.
El Cobalto no está clasificado como un nutrimento esencial para las plantas; sin embargo, se describe de manera frecuente como benéfico. Su efecto positivo en la fijación de nitrógeno en leguminosas y en los nódulos radicales de no leguminosas ha sido ampliamente demostrado.
La presencia de Cobalto en plantas es muy importante para la alimentaciónanimal, pues, como se ha comentado, es un componente de la vitamina B12, esencial en el metabolismo nitrogenado de los rumiantes, pudiendo provocar su deficiencia falta de apetito, adelgazamiento, anemia, etc.
La respuesta de lupino dulce (Lupinus angustifolius L.) a la aplicación al suelo de Cobalto y a la inoculación de la semilla fue investigada por Chatel et al. (1978); el crecimiento de lasplantas fue dependiente del Nitrógeno fijado por los nódulos, y la adición de Cobalto incremento el contenido de Nitrógeno y el crecimiento del lupino en ausencia de inoculación. Se encontraron bacterioides en los nódulos de plantas inoculadas sin aplicación de Cobalto al suelo, pero en menor cantidad y tamaño que en aquellos con Cobalto, lo cual indica que este elemento se encuentra involucrado en elmecanismo de división celular del rizobio. Czerpak et al. (1994) indican que concentraciones de 5x10-6 a 10-5 mol/L de Co2+ ejercen un efecto de estimulación máximo en células del alga verde Chlorella pyrenoidosa en la fase exponencial de desarrollo (Cuadro 1).
Cuadro 1. Estímulo de Co2+ en el crecimiento de células de Chlorella pyrenoidosa (Czerpak et al., 1994).

INDICADOR | INCREMENTO CONRESPECTOAL CONTROL (%) |
Peso fresco | 150-160 |
Peso seco | 50-60 |
Clorofilas a y b | 45-65 |
Carotenoides totales | 55-65 |
Proteínas solubles en agua | 19-29 |
Contenido de monosacáridos | 55-60 |
En Chlamydomonas reinhardtii (alga verde) el Co2+ a una concentración de 10 ppm redujo el crecimiento y no hubo cambio en la morfología de las células o del pH. Por otro lado, una...
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