El corpus de los libros de caballerías castellanos:

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El corpus de los libros de caballerías castellanos:

¿una cuestión cerrada? (1)

 
José Manuel Lucía Megías
Universidad Complutense de Madrid
 
 
"-Verdaderamente, señor cura, yo hallo por mi cuenta que son perjudiciales en la república estos que llaman libros de caballerías y, aunque he leído, llevado de un ocioso y falso gusto, casi el principio de todos los más que hay impresos, jamásme he podido acomodar a leer ninguno del principio al cabo, porque me parece que, cuál más, cuál menos, todos ellos son una mesma cosa, y no tiene más éste que aquél, ni estotro que el otro" (2).
 
Con estas palabras el canónigo de Toledo sentencia los libros de caballerías impresos en su tiempo (recuérdese, principios del siglo XVII). En la escena se encuentran presentes el cura, Sancho Panzay un don Quijote encantado en una jaula, camino de su aldea. Es el capítulo XLVII de la primera parte del Ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha.
Esta idea, la del género caballeresco compuesto por una serie de textos monótonos, idénticos en sus historias y en sus desarrollos, de los que sobresalen sólo unos títulos, por todos conocidos y por algunos leídos y admirados (Amadís de Gaula,Palmerín de Olivia, Tirant lo Blanc...) ha terminado por convertirse en un lugar común en la crítica de la prosa de ficción de los Siglos de Oro.
Pero, sin duda, diversa hubiera sido la imagen de los libros de caballerías si se hubieran tenido en cuenta otros párrafos del mismo capítulo. En un momento determinado, el canónigo no puede dejar de admirarse de que alguien pueda creer que sea verdad lo quelos libros de caballerías cuentan, demostrando una lectura más atenta de la que habría confesado en primer encuentro:
 
Y ¿cómo es posible que haya entendimiento humano que se dé a entender que ha habido en el mundo aquella infinidad de Amadises, y aquella turbamulta de tanto famoso caballero, tanto emperador de Trapisonda, tanto F[e]lixmarte de Hircania, tanto palafrén, tanta doncella andante,tantas sierpes, tantos endriagos, tantos gigantes, tantas inauditas aventuras, tanto género de encantamentos, tantas batallas, tantos desaforados encuentros, tanta bizarría de trajes, tantas princesas enamoradas, tantos escuderos condes, tantos enanos graciosos, tanto billete, tanto requiebro, tantas mujeres valientes y, finalmente, tantos y tan disparatados casos como los libros de caballeríascontienen?
 
Y ello puede encontrarse en los libros de caballerías castellanos, en un género que se mueve a lo largo de dos siglos entre el didactismo y el entretenimiento.
Otros factores han venido a potenciar este lugar común ("son todos iguales") de la crítica moderna de los libros de caballerías castellanos, como es la complejidad de concretar el corpus caballeresco (formado por más desetenta títulos), la extensión de los textos, sin olvidar la inexistencia de ediciones modernas de la mayoría de ellos (3) , lo que obliga a la lectura de los mismos en ediciones antiguas o en testimonios manuscritos, con la consiguiente dificultad de su localización, ya que algunos sólo se conocen gracias a ejemplares dispersos en varias bibliotecas de todo el mundo (4). Y con la tan citada frase "sontodos iguales" se ha sentenciado un género con casi dos siglos de vida, compuesto por casi setenta títulos diferentes, de los que se hicieron decenas de ediciones durante los siglos XVI y XVII, y se imprimieron miles de ejemplares, difundidos por toda Europa y América; género que es una de las columnas vertebrales de la industria editorial hispánica en el XVI (en especial para algunos talleres,como los de la dinastía de los Cromberger en Sevilla) y que conforma la base del imaginario de la ficción en español (cuando lo español se convirtió en el modelo cultural y literario de la Europa de su tiempo) y del nacimiento de la novela moderna
Por este motivo, se hacía necesario una antología del corpus completo de los libros de caballerías castellanos de los que, hasta hoy, tenemos noticia;...
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