El gen egoista

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El gen egoista
Las bases biológicas de nuestra conducta
Richard Dawkins
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CONTENIDO
PREFACIO A LA EDICION DE 1976.......................................................................3
PREFACIO A LA EDICION DE 1989.......................................................................6
I. .POR QUE EXISTE LAGENTE?..........................................................................9
II. LOS REPLICADORES........................................................................................20
III. LAS ESPIRALES INMORTALES.....................................................................28
IV. LA MAQUINA DE GENES...............................................................................53
V. AGRESION: LA ESTABILIDAD Y LA MAQUINA EGOISTA...................... 76VI. GEN Y PARENTESCO......................................................................................99
VII. PLANIFICACION FAMILIAR...................................................................... 124
VIII. LA BATALLA DE LAS GENERACIONES................................................ 136
IX. LA BATALLA DE LOS SEXOS.....................................................................152
X. TU RASCAS MI ESPALDA, YO CABALGO SOBRE LA TUYA.................184
XI. MEMES: LOS NUEVOS REPLICADORES...................................................209
XII. LOS BUENOS CHICOS ACABAN PRIMERO.............................................228
XIII. EL LARGO BRAZO DEL GEN....................................................................253BIBLIOGRAFIA.....................................................................................................279
PREFACIO A LA EDICION DE 1976
El presente libro debiera ser leido casi como si se tratase de ciencia-ficcion. Su
objetivo es apelar a la imaginacion. Pero esta vez es ciencia. ≪Mas extrano que la ficcion≫
podra ser o no una frase gastada; sirve, no obstante, para expresar exactamente como me
siento respecto a la verdad.Somos maquinas de supervivencia, vehiculos automatas
programados a ciegas con el fin de preservar las egoistas moleculas conocidas con el
nombre de genes. Esta es una realidad que aun me llena de asombro. A pesar de que lo se
desde hace anos, me parece que nunca me podre acostumbrar totalmente a la idea. Una de
mis esperanzas es lograr cierto exito en provocar el mismo asombro en los demas.Tres lectores imaginarios miraron sobre mi hombro mientras escribia y ahora les
dedico el libro a ellos. El primero fue el lector general, el profano en la materia. En
consideracion a el he evitado, casi en su totalidad, el vocabulario especializado y cuando
me he visto en la necesidad de emplear terminos de este tipo, los he definido. Me
pregunto por que no censuramos, asimismo, la mayor partede nuestro vocabulario
especializado en nuestras revistas cientificas. He supuesto que el lector profano carece de
conocimientos especiales, pero no he dado por sentado que sea estupido. Cualquiera
puede difundir los conocimientos cientificos si simplifica al maximo. Me he esforzado
por tratar de divulgar algunas nociones sutiles y complicadas en lenguaje no matematico,
sin por ello perder suesencia. No se hasta que punto lo he logrado, ni tampoco el exito
obtenido en otra de mis ambiciones: tratar de que el presente libro sea tan entretenido y
absorbente como merece su tema. Durante mucho tiempo he sentido que la biologia
debiera ser tan emocionante como una novela de misterio, ya que la biologia es,
exactamente, una novela de misterio. No me atrevo a albergar la esperanza dehaber
logrado comunicar mas que una pequena fraccion de la excitacion que esta materia
ofrece.
El experto fue mi segundo lector imaginario. Ha sido un critico severo que contenia
vivamente el aliento ante algunas de mis analogias y formas de expresion. Las frases
favoritas de este lector son: ≪con excepcion de≫, ≪pero, por otra parte≫, y ≪!uf!≫. Lo
escuche con atencion, y hasta rehice...
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