Elastomeros.ppt

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INTRODUCCIÓN

PLÁSTICOS es una palabra que deriva del griego “Plásticos” que significa “Capaz de ser Moldeado”, sin embargo, esta definición no es suficiente para describir de forma clara a la gran variedad de materiales que así se denominan.

Los plásticos son sustancias de origen orgánico formadas por largas cadenas macromoleculares que contienen en su estructura carbono e hidrógenoprincipalmente. Se obtienen mediante reacciones químicas entre diferentes materias primas de origen sintético o natural.

Es posible moldearlos mediante procesos de transformación aplicando calor y presión. Los plásticos son parte de la gran familia de los Polímeros.

Polímeros es una palabra de origen latín que significa Poli = muchas y Meros = partes, de los cuales se derivan tambiénotros productos como los adhesivos, recubrimientos y pinturas.

HISTORIA

El desarrollo de los plásticos cuando se descubrió que las resinas naturales podían emplearse para elaborar objetos de uso práctico. Estas resinas como el betún, la gutapercha, la goma laca y el ámbar, son extraídas de ciertos árboles y se tienen referencias de que ya se utilizaban en Egipto, Babilonia, la India, Greciay China. En América se conocía otro material utilizado por sus habitantes antes de la llegada de Colón, conocido como hule o caucho.

El hule y otras resinas presentaban algunos inconvenientes y, por lo tanto, su aplicación resultaba limitada.

Alrededor de 1860, en los Estado Unidos surgió el primer plástico de importancia comercial, gracias a un concurso para encontrar un material quesustituyera al marfil en la fabricación de las bolas de billar. Casualmente los hermanos Hyatt trabajaban con el algodón tratado con ácido nítrico, siendo un producto muy peligroso que podía utilizarse como explosivo.

Aprovechando la idea de Parkes, sustituyeron el aceite de ricino por alcanfor y al producto obtenido le llamaron “Celuloide”, el cual hizo posible la producción de varios artículoscomo peines, bolas de billar y películas fotográficas.

Otro plástico semisintético que tuvo buena aceptación comercial fue el que desarrollaron Krische y Spitteler en 1897, debido a la demanda de pizarrones blancos en las escuelas alemanas. Este material se fabricó a base de Caseína, una proteína extraída de la leche al hacerla reaccionar con formaldehído. Su principal aplicación fue laelaboración de botones.

En 1989 Leo H. Baeklan, descubrió una resina considerando totalmente sintética, “la baquelita”, la cual se obtienen mediante la reacción del fenol con formaldehído. Aunque en el siglo XIX se observó en diversos laboratorios que, por acción de la luz o del calor, muchas sustancias simples, gaseosas o líquidas se convertían en compuestos viscosos o incluso, sólidos; nunca seimaginó el alcance que tenían estos cambios como nuevas vías de obtención de plásticos.

El siglo XX puede considerarse como el inicio de “La Era del Plástico”, ya que en esta época la obtención y comercialización de los plásticos sintéticos han sido continuamente incrementadas. La consecución de plásticos sintéticos se originó de la química orgánica que se encontraba entonces en pleno auge.El químico Herman Staundinger, premio Nóbel de 1953 con sus trabajos revolucionarios iniciados en 1920, demostró que muchos productos naturales y todos los plásticos contienen macromoléculas. Este descubrimiento hizo que se considerara como el “Padre de los Plásticos”. Muchos laboratorios de universidades y grandes industrias químicas concentraron sus esfuerzos en el desarrollo de nuevosplásticos, aprendiendo las técnicas para encausar y dirigir casi la voluntad las reacciones químicas.

La década de los sesenta se distinguió porque se lograron fabricar algunos plásticos mediante nuevos procesos, aumentando de manera considerable el número de materiales disponibles.

En los años siguientes, el desarrollo se enfocó a la investigación química sistemática, con atención especial a la...
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