Electroterapia

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Electroterapia.
Definición; principios físicos.
La electrología médica estudia las posibilidades de la corriente eléctrica, tanto como agente terapéutico, como diagnóstico (exploraciones electrofisiológicas), patógeno (electropatología) y productor de otros agentes físicos (infrarrojos, láser, ultrasonidos…).

Por electroterapia, genéricamente, se entiende el empleo de la corriente eléctricacomo agente terapéutico. La electroterapia, iniciada en el siglo XVΙΙΙ y de amplio desarrollo a partir del siglo XΙX, ha visto reducida su importancia durante los últimos años, fundamentalmente por la aparición de nuevas modalidades terapéuticas, farmacológicas y quirúrgicas, cuya eficacia y rapidez de acción han permitido disminuir sus indicaciones. Por otra parte, hay que señalar que laelectroterapia logró un enorme desarrollo sobre indicaciones establecidas empíricamente, más que por una justificación basada en estudios sometidos al rigor del método científico. Por su empleo indiscriminado, con un diagnóstico deducido o evitado. En manos de cualquiera, y por su utilización al margen de la prescripción y control médico, la electroterapia ha sido injustamente despreciada por parte delestamento médico.

En la actualidad, la electroterapia, como la medicina física en general, está experimentando un nuevo auge, gracias al desarrollo electrónico, con sus costes más racionales, y a una cierta tendencia a retomar el empleo de agentes físicos, tanto en el campo higiénico-preventivo como terapéutico. Este nuevo rumbo, adecuadamente encauzado, puede contribuir a reducir en algunamedida el elevado gasto sanitario que vienen soportando los diferentes sistemas de salud, especialmente por el abuso de los tratamientos farmacológicos, no exentos de riesgos.

La aparición de nuevas tecnologías (láser, magnetoterapia, biofeedback, etc.) ha ampliado su campo de acción hacia otras especialidades, como la medicina del deporte, laboral y estética. Sin embargo, este nuevo impulso vieneunido a un gran despliegue publicitario, que se presta a toda clase de abusos e irregularidades. Éstos pueden evitarse mediante un adecuado conocimiento y análisis científico por parte del médico y del fisioterapeuta.

Aunque los impulsos eléctricos pueden ejercer una acción terapéutica directa (estimulación eléctrica), la energía eléctrica puede transformarse en calor(electrotermoterapia-diatermia). Ello constituye una modalidad de termoterapia, esencialmente profunda (corrientes de alta frecuencia: onda corta y microondas). Pero también la corriente eléctrica constituye una fuente de energía para la producción de otros agentes terapéuticos: ultrasonidos, radiaciones fototerapias (radiación infrarroja, ultravioleta, láser), campos magnéticos fijos o variables (magnetoterapia).

Hayque destacar que cualquier aplicación electroterápica rara vez constituye una forma de terapia exclusiva; bien al contrario; debe quedar enmarcada en un programa terapéutico específico, con todas las exigencias que conlleva: diagnóstico preciso, prescripción a partir de unos objetivos claramente establecidos, aplicación correcta y evaluación adecuada.

La electroterapia constituye un campoextenso de la terapéutica física, cuyo desarrollo actual corre paralelo con el de la moderna tecnología, bioingeniería y electrofisiología. Su estudio, desde una perspectiva racional y con razonamiento científico, exige unos conocimientos físicos esenciales, que intentan plasmarse en el presente capítulo.
Tipos de corrientes.
Frecuencia | Rango | Efectos | Técnica electrónica |
Baja | 1Hz- 1Khz |ExitomotorSensitivo | Directo sobre la piel |
Media | 1 kh-10 MHz | SensitivoExitomotor | Directo sobre la piel |
Alta | 10 KHz-             2450 MHz   | Térmico Antiinflamatorio   | A cierta distancia |

Baja frecuencia: van desde la galvánica pura o continúa hasta corrientes con frecuencias de 800 Hz. Como formas de corriente de baja frecuencia tenemos: galvánica pura o continua,...
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