Eliminacion de patogenos con luz ultravioleta

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Eliminación de patógenos de efluentes de aguas residuales mediante la implementación de Humedales Construidos en combinación con la tecnología de Luz Ultravioleta

Melisa Gómez

Maestría en Ecotecnología

Luis Gonzaga

Investigación I

UNIVERSIDAD TECNOLÓGICA DE PEREIRA

FACULTAD DE CIENCIAS AMBIENTALES

Pereira, 23 de julio

2010

Eliminación de patógenos de efluentes de aguasresiduales mediante la implementación de Humedales Construidos en combinación con la tecnología de Luz Ultravioleta

RESUMEN

El saneamiento básico en Colombia presenta dificultades, relacionadas en gran medida, con el tratamiento de las aguas residuales, debido a que únicamente en el 5% del país se realiza tratamiento sumado a ello, el hecho de que los agentes patógenos causantes deenfermedades, persisten en los métodos y sistemas de tratamiento convencionales utilizados actualmente. Se presenta entonces, la descripción de sistemas naturales de tratamiento de aguas residuales, humedales construidos, que representan una solución efectiva y que cumplen con las metas establecidas por el campo de la Ecotecnología en cuanto al uso mínimo de energía. Debido a que en la desinfección pormedio de humedales persisten algunos agentes patógenos, se presenta adicionalmente, un método complementario de desinfección como lo es la luz Ultra Violeta, cuyo fin es eliminar completamente los patógenos para obtener agua con todos los requisitos bacteriológicos.

MARCO TEORICO

Las aguas residuales, constituyen una problemática ambiental que se refleja en un desequilibrio ecosistémico y en eldeterioro de la calidad de vida de las personas, debido a la carga contaminante y en general a los microorganismos que esta presenta. Dado dichos impactos negativos, se hace necesaria la búsqueda de una alternativa ecotecnológica, que permita el manejo de la problemática, mediante el diseño y aplicación de sistemas que se asemejen a los naturales, debido a que estas tecnologías, presentan unaautoorganización y un autodiseño, que les permite ser sustentables en el tiempo, usar una mínima cantidad de recursos no renovables, además de presentar ventajas en costos de mantenimiento y operación.

En las aguas residuales, se encuentran microorganismos saprofitos que degradan la materia orgánica y microorganismos patógenos que mueren al encontrarse en un medio o hábitat extraño. Los patógenossin embargo, sobreviven un tiempo suficientemente prolongado para infectar a otros usuarios

del agua (Cubillos, 2009). Dichos organismos denominados Patógenos (clasificados como bacterias, protozoarios, helmintos y virus), representan peligro para la salud pública en términos de morbilidad y mortalidad, puesto que debido a su alto potencial contagioso han sido responsables de la muerte de milesde personas, especialmente en regiones tropicales donde persisten inadecuadas condiciones sanitarias (Crites y Tchobanoglous, 1998). Por lo anterior, es necesario eliminarlos completamente de las aguas, puesto que por sus características infecto - contagiosas pueden generar distintas enfermedades como gastroenteritis, fiebre tifoidea, disentería, cólera, entre otras.

Para el tratamiento de lasaguas residuales, se ha avanzado en la utilización de sistemas combinados, que han logrado remover gran cantidad de contaminantes, sin embargo, en cuanto a la remoción microbial siguen presentándose cantidades significativas de dichos organismos dado que las operaciones y procesos unitarios en que estos se basan, no están orientados hacia la eliminación de patógenos. Lo anterior se sustenta en elhecho de que las unidades de tratamiento se enfocan en elementos específicos, por ejemplo el tratamiento primario se fundamenta en el uso de operaciones físicas para la eliminación de sólidos sedimentables y flotantes en el agua, las unidades de tratamiento secundario se concentran en la eliminación de gran parte de materia orgánica a través de procesos biológicos y químicos y el tratamiento...
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