Enfel enfoque cultural y las concepciones geográficas del espacio

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ESTUDIOS

Boletín de la A.G.E. N.º 34 - 2002, págs. 21-39

EL ENFOQUE CULTURAL Y LAS CONCEPCIONES GEOGRÁFICAS DEL ESPACIO
Paul Claval
Universidad de Paris-Sorbonne

RESUMEN Las concepciones naturalista y funcionalista, que dominaron fuertemente la investigación geográfica hasta finales de los años 70 del pasado siglo, descansan en la idea de que la naturaleza y la sociedad son datos queel investigador no debe cuestionar. El enfoque cultural parte de una visión diferente de lo real: se rechaza la idea de que la naturaleza, la sociedad, la cultura o el espacio son identidades globales y homogéneas. Este criterio nos hace descubrir el sentido que le dan los seres humanos a los decorados que los rodean y que, en gran medida, han construido. Entramos en el universo de sus valores ycreencias, y aclara las estrategias que retienen en su vida social, política o cultural. La ciencia es una práctica discursiva, incluso si se diferencia por la aplicación de normas que garantizan su autenticidad. Palabras clave: geografía, enfoque, espacio, naturalista, funcionalista, cultural. ABSTRACT The naturalist and functionalist conceptions, which strongly dominated the geographicalinvestigation until the end of the 70s of the last century, are based on the idea that nature and society are data that researchers must not discuss. The cultural approach starts from a different vision of reality: the idea that nature, society, culture or space are global and homogeneous identities is rejected. This criterion makes us find out the meaning given by human beings to the scenery surroundingthemselves, and which, at a great extent, they have built. We come into the universe of their values and

Fecha de recepción: enero de 2003. Fecha de admisión: marzo de 2003.

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Paul Claval

beliefs, and the strategies that they remember in their social, political and cultural lives are made clear. Science is a discursive practice, even if it is identified by the application of rulesthat guarantee their authenticity. Key words: geography, approach, space, naturalist, functionalist, cultural.

Los geógrafos describen la faz de la Tierra, la diversidad de sus paisajes y la distribución espacial de sus habitantes, actividades y obras. Intentan mostrar en qué difieren los conjuntos naturales y los grupos sociales, y en qué se parecen. Se agarran al significado que tienen paralas personas los lugares en los que viven y los paisajes a los que pertenecen. Se trata de objetivos complejos y que se han ido imponiendo progresivamente: empezando por la descripción razonada de la tierra, desde finales del siglo XVIII la geografía no ha dejado de ampliar sus ambiciones explicativas. Desde hace medio siglo, se afirma la atención concedida a la experiencia vivida. Con motivo deestas transformaciones, los geógrafos fueron modificando sus concepciones del espacio y los atributos que lo caracterizan. La extensión que analizan no es el puro continente del cartesianismo. Se trata de una realidad natural, al mismo tiempo que social. En este campo, se pueden distinguir dos grandes perspectivas: 1. En cuanto a la primera, al observador se le imponen grandes realidades objetivas:la distinción entre naturaleza y sociedad parece evidente. La investigación se centra en los problemas que surgen desde esta perspectiva. Se apoya en la hipótesis de que los conjuntos que observamos únicamente existen porque se respetan algunos imperativos globales: mantenimiento de propiedades relativamente estables en el seno de los medios, producción de aquello que resulta necesario para la vidade los individuos y las comunidades —sociedades humanas en particular—, reproducción de los seres vivos (de los hombres entre otros), y equilibrio de las pirámides más o menos complejas en las que participan. 2. En la segunda perspectiva, lo real se percibe como una amalgama compleja en la que resulta difícil establecer la distinción entre subconjuntos. Para su análisis, al investigador no le...
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