Enriquecimiento ambiental de felinos

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MANEJO DE VIDA SILVESTRE 2008
ENSAYO

Profesor: Dr. Benjamín Morales
Estudiante: María de la Luz Isabel Hernández Díaz

ENRIQUECIMIENTO AMBIENTAL ENFOCADO A FELINOS EN CAUTIVERIO

Las condiciones en cautiverio generan distorsiones en la conducta de los animales (Coleman, 2008). Ante esta problemática se presenta al Enriquecimiento ambiental como ladisciplina mediante la cual se puede reducir dichas conductas anormales y brindar en general una mejor calidad de vida al animal cautivo. De hecho, la Asociación Americana de Zoológicos y Acuarios (AZA) exige que dichos centros cuenten con un Programa de Enriquecimiento Ambiental para poder recibir la acreditación AZA[1]. Ante dicho contexto, los objetivos del presente ensayo son: 1) definir elconcepto, objetivos y surgimiento del Enriquecimiento ambiental; 2) describir cuáles son los requisitos para su planeación y cómo es su implementación y evaluación; finalmente, 3) mencionar cuáles son los beneficios de contar con un programa de enriquecimiento ambiental. Los temas se abordarán de manera general, pero brindando ejemplos o enfatizando desde el manejo de felinos en cautiverio.ENRIQUECIMIENTO AMBIENTAL: CONCEPTOS E HISTORIA
Los animales en vida libre presentan un ritmo de vida muy dinámico pues toman decisiones sobre la búsqueda de alimento, defensa de su territorio, escape de depredadores o encontrar nuevos refugios. De tal manera, que al satisfacer las necesidades básicas de alimento y refugio en cautiverio la vida de un animal se vuelve monótona; además el recintono es complejo en cuanto a los estímulos que ofrece un medio natural. Dichas condiciones evitan que el animal despliegue conductas naturales y que al disponer de mucho tiempo libre en un ambiente reducido y estático desarrolla estrés y conductas anormales (Wooster, 1997). Entonces, el aproximar la complejidad del recinto a su nicho determinado proveerá de un ambiente estimulante y adecuado quepermita al animal ocupar su tiempo y desplegar conductas de manera similar a cómo lo haría en vida libre y, por lo tanto, reducir el estrés y las conductas anormales asociadas al cautiverio (Coleman, 2008).
Dicho enriquecimiento al recinto y vida del animal cubre una multitud de técnicas, objetos y prácticas variadas, novedosas e ingeniosas para lograr que los animales se mantengan ocupadospermitiendo un amplio y variado rango de oportunidades conductuales (Shepherdson, 2003). Por lo tanto, el enriquecimiento ambiental ha sido definido como un principio de manejo que busca aumentar la calidad del cuidado del animal en cautiverio identificando y dando el ambiente estimulante necesario para un óptimo bienestar fisiológico y psicológico (definición del Dr. Shepherdson, director delprograma de conservación del zoológico de Oregón, E.U.A.) (Law, 2002). Mientras que AZA lo define como el proceso mediante el cual se mejora el ambiente de un animal en cautiverio dentro del contexto de su biología conductual e historia natural (Cummings et al., 2007).
Cabe recordar que las primeras colecciones de animales fueron privilegio de reyes y nobles que consideraban a ciertos animalesobjetos de poder y estatus social. Por esta razón, la exhibición se centraba en el espectador, facilitando una vista cercana y cómoda, pero ignorando las necesidades del animal. Posteriormente, dichas colecciones se abrieron al público como zoológicos con el único fin de entretener y por lo tanto se siguieron conservando el mismo tipo de exhibiciones (Collados, 1997). El siglo XX marca el iniciodel concepto de enriquecimiento ambiental con las aportaciones del primatólogo Robert Yerkes (1925) y el precursor de la biología zoológica Heini Hediger (1964), quienes sostenían que los animales cautivos debían ocupar su tiempo jugando y entrenando para satisfacer sus necesidades psicológicas (Mellen y Shepherdson, 1997; Shepherdson, 2003). En 1976 se desarrolló el concepto de exhibición de...
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