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Las algas convertidas en butanol, combustible puede ser utilizado en automóviles

ScienceDaily (02 de marzo 2011) - Un equipo de ingenieros químicos de la Universidad de Arkansas, ha desarrollado un método para convertir algas comunes en butanol, un combustible renovable que puede ser utilizado en los actuales motores de combustibles. Los beneficios de la tecnología verde y agrega mayor valor aun proceso que se utiliza ahora para limpiar y oxigenar las vías navegables EE.UU. mediante la eliminación de exceso de nitrógeno y fósforo de los fertilizantes en el escurrimiento.
"Podemos hacer que los coches van", dijo Jamie Hestekin, profesor asistente y jefe del proyecto."Nuestro proceso de conversión es eficiente y barato. Butanol tiene muchas ventajas en comparación con el etanol, perola cosa más fresca sobre este proceso es que en realidad estamos haciendo los ríos y lagos saludables mediante el cultivo y cosecha de la materia prima."
Hestekin y su equipo de investigación - estudiantes del Colegio de Honores y varios estudiantes de posgrado, entre ellos un estudiante de doctorado que ha descubierto un método de fermentación más eficiente y tecnológicamente superior - crecenalgas sobre "caminos de rodadura", que son canales de largo - generalmente de 2 pies de ancho y que van desde 5 pies a 80 pies de largo, dependiendo de la escala de la operación. Los canales están hechos de pantallas o la alfombra, aunque Hestekin dijo algas crecerán en casi cualquier superficie.
Las algas sobreviven con nitrógeno, fósforo, dióxido de carbono y luz natural del sol, así que losinvestigadores cultivo de algas mediante la ejecución de nitrógeno y agua del arroyo rico en fósforo sobre la superficie de las depresiones. Mejoran este crecimiento mediante la entrega de altas concentraciones de dióxido de carbono a través de membranas de fibra hueca que parecen largos filamentos de espagueti. Municipales y los gobiernos estatales, principalmente en la Costa Este, han puesto enmarcha los procesos a gran escala similar a ésta para hacer frente a los llamados "zonas muertas", donde el exceso de nitrógeno y fósforo han causado la muerte de peces y plantas.
Los investigadores de la cosecha de las algas cada cinco a ocho días con una aspiradora o raspándola las pantallas.Después de esperar a que se seque, que aplastar y moler las algas en un polvo fino como el medio paraextraer los hidratos de carbono de las células vegetales. Los hidratos de carbono son de azúcares y almidones. Para este proyecto, el equipo de Hestekin trabaja con almidones. Ellos tratan a los hidratos de carbono con ácido y luego el calor que se rompan los almidones y los convierten en azúcares simples y naturales. A continuación, iniciar un proceso único, la fermentación en dos etapas en el cual losorganismos a su vez los azúcares en ácidos orgánicos - butírico, láctico y el acético.
La segunda etapa del proceso de fermentación se centra en el ácido butírico y su conversión en butanol. Los investigadores utilizan un proceso único llamado electrodeionización, una técnica desarrollada por uno de los estudiantes de doctorado de Hestekin. Esta técnica implica el uso de una membrana especialque rápida y eficientemente separa los ácidos durante la aplicación de las cargas eléctricas. Al aislar rápidamente el ácido butírico, aumenta la productividad del proceso, lo que hace que el proceso de conversión más fácil y menos costoso.
Como Hestekin mencionado, el butanol tiene varias ventajas significativas sobre el etanol, el aditivo en la gasolina corriente primaria. Butanol libera másenergía por unidad de masa y se puede mezclar en concentraciones más altas que el etanol. Es menos corrosivo que el etanol y pueden ser enviados a través de tuberías existentes. Estos atributos se suman a las ventajas obtenida de la fuente de butanol. A diferencia del maíz, las algas no son de la demanda de la industria alimentaria. Además, se puede cultivar prácticamente en cualquier lugar y por lo...
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