Ensayos

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HIPERTENSIÓN ARTERIAL

Hipertensión: ¿qué es?
Es la elevación de los niveles de presión arterial de forma continua o sostenida. Para entenderlo mejor es importante definir la presión arterial. El corazón ejerce presión sobre las arterias para que éstas conduzcan la sangre hacia los diferentes órganos del cuerpo humano. Esta acción es lo que se conoce como presión arterial. La presión máxima seobtiene en cada contracción del corazón y la mínima, con cada relajación. Es el término empleado para describir la presión arterial alta.
La presión arterial es una medición de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre a través del cuerpo.
Las lecturas de la presión arterial generalmente se dan como dos números. Por ejemplo, 120 sobre 80(escrito como 120/80 mmHg). Uno o ambos de estos números pueden estar demasiado altos.
El número superior se denomina presión arterial sistólica y el número inferior presión arterial diastólica.
• La presión arterial normal es cuando mide menos de 120/80 mmHg la mayoría de las veces.
• La presión arterial alta (hipertensión) es cuando la presión arterial es de140/90 mmHg o por encima lamayoría de las veces.
• Si los números de su presión arterial están entre 120/80 y 140/90 o superior, pero por debajo de 140/90, esto se denomina prehipertensión.
Si usted presenta prehipertensión, será más propenso a padecer presión arterial alta.
Si tiene problemas cardíacos o renales, o si tuvo un accidente cerebrovascular, es posible que el médico le recomiende que su presión arterial estéincluso más baja que la de las personas que no padecen estas afecciones.







Hipertensión: ¿por qué es un factor de riesgo?
• La hipertensión supone una mayor resistencia para el corazón, que responde aumentando su masa muscular (hipertrofia ventricular izquierda) para hacer frente a ese sobreesfuerzo. Este incremento de la masa muscular acaba siendo perjudicial porque no vieneacompañado de un aumento equivalente del riego sanguíneo y puede producir insuficiencia coronaria y angina de pecho. Además, el músculo cardiaco se vuelve más irritable y se producen más arritmias.
• En aquellos pacientes que ya han tenido un problema cardiovascular, la hipertensión puede intensificar el daño.
• Propicia la arterioesclerosis (acúmulos de colesterol en las arterias) y fenómenosde trombosis (pueden producir infarto de miocardio o infarto cerebral). En el peor de los casos, la hipertensión arterial puede reblandecer las paredes de la aorta y provocar su dilatación (aneurisma) o rotura (lo que inevitablemente causa la muerte).
Causas
Muchos factores pueden afectar la presión arterial, como:
• Qué tanta cantidad de agua y sal uno tiene en el organismo
• Elestado de los riñones, del sistema nervioso o los vasos sanguíneos
• Los niveles de diferentes hormonas en el cuerpo
A usted muy probablemente le dirán que su presión arterial está demasiado alta a medida que vaya envejeciendo. Esto se debe a que sus vasos sanguíneos se vuelven más rígidos con la edad. Cuando esto sucede, su presión arterial se eleva. La hipertensión arterial aumenta laprobabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal y la muerte temprana.
Usted tiene un riesgo más alto de sufrir hipertensión arterial si:
• Es afroamericano.
• Es obeso.
• Con frecuencia está estresado o ansioso.
• Toma demasiado alcohol (más de un trago al día para las mujeres y más de dos para los hombres).
• Comedemasiada sal en la dieta.
• Tiene un antecedente familiar de hipertensión arterial.
• Tiene diabetes.
• Fuma.
La mayoría de las veces no se identifica ninguna causa de presión arterial alta, lo cual se denomina hipertensión esencial.
La hipertensión causada por otra afección médica o medicamento se denomina hipertensión secundaria y puede deberse a:
• Enfermedad renal...
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