Envejecimiento, hipertension y deterioro cognitivo

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Envejecimiento
José Manuel Ribera Casado
Catedrático de Geriatría. Facultad de Medicina. Universidad Complutense. MADRID.

Capítulo 1: Envejecimiento

Introducción
El tema del envejecimiento puede ser abordado desde perspectivas muy diversas. A los efectos de este capítulo estimo más adecuadas las siguientes. En primer lugar, la que tiene que ver con el envejecimiento de las poblaciones.Esta cuestión es objeto de estudio específico para demógrafos, sociólogos y epidemiólogos, pero tiene una trascendencia evidente desde el punto de vista de la salud y, de forma específica, cuando ésta se refiere a los otros dos apartados que dan título a esta obra: demencia e hipertensión arterial (HTA). En el segundo análisis buscaré resumir aquellos aspectos de mayor interés cuando se contemplandesde la perspectiva del individuo que envejece, acotando las principales características de este proceso. En los dos últimos epígrafes se intenta resumir los elementos sustanciales del envejecimiento cardiovascular y del correspondiente al sistema nervioso central, en la medida en que ambos sistemas focalizan en sí mismos el sustrato sobre el que asientan la hipertensión y la demencia.Envejecimiento poblacional
En este terreno existen tres conceptos fundamentales que es importante conocer. En primer lugar, el de expectativa (o esperanza) de vida máxima. Hace referencia al máximo periodo de tiempo que en las hipótesis más favorables puede alcanzar la vida de un individuo. La esperanza de vida máxima difiere para cada especie animal y es, al menos en teoría, común para todos losindividuos de una misma especie. No se ha modificado –o apenas lo ha hecho– a lo largo de la historia. En el caso de la especie humana, la esperanza de vida máxima se sitúa alrededor de los 120 años, siendo absolutamente excepcionales los sujetos que alcanzan esta edad. El máximo de vida documentado corresponde a la señora Jean Marie Calment, muerta en Francia a la edad de 122 años en 1999. Prolongarla esperanza de vida máxima ha sido una aspiración permanente en todas las civilizaciones. En el momento actual son los biogerontólogos quienes, a nivel experimental y sobre las bases de las diferentes teorías del envejecimiento, investigan fundamentalmente en torno a cómo conseguirlo. El segundo concepto, el de expectativa (o esperanza) de vida media, es puramente estadístico. Alude a lasprevisiones de vida que, dentro de unas coordenadas concretas de espacio y tiempo, se sabe va a alcanzar el 50% de la población analizada. Se trata de un concepto que, tras dos milenios sin apenas modificaciones, ha experimentado durante el siglo XX un salto espectacular en la mayor parte de los países. Así, en España, la esperanza de vida media era de
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Envejecimiento, hipertensión y deteriorocognitivo

34 años para los hombres y de apenas 36 años para las mujeres en 1900, cifra muy similar a la de la Roma del siglo I, y han pasado a ser de 76 y de 83 años respectivamente en el año 2000. La responsabilidad de este salto cabe atribuirla fundamentalmente a la implantación de medidas preventivas de gran impacto. A la cabeza de ellas se encuentran las que tienen que ver con la higiene,empezando por la potabilización generalizada del agua. Junto a ello, la lucha contra los distintos factores de riesgo que hemos ido conociendo, sobre todo en la segunda mitad del siglo. En mucha menor medida han contribuido los avances médicos de tipo técnico (fármacos, cirugía, etc.) que, a todos los niveles y de manera extraordinaria, se han producido durante los últimos 100 años. Los profesionales dela salud en cualquiera de sus aspectos somos quienes más directamente estamos implicados en que siga progresando este aumento en la expectativa de vida media. Por último, y de forma más reciente, se han introducido los conceptos de expectativa de vida dependiente e independiente. Aunque el concepto de dependencia puede ser analizado –y, de hecho, así se viene haciendo en geriatría– desde...
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